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Destete dirigido por el bebé: lo que necesitas saber

Foto: Jerzyworks / Masterfile

Apenas a los seis meses, la pequeña Cecily alcanzó una lanza de brócoli al vapor en el plato de su padre, así que la dejó en la bandeja de su silla alta. Hasta entonces, Cecily había sido completamente amamantada. "Ella lo recogió y se lo puso en la boca", recuerda la madre de Cecily, Kerry McGladdery Dent, de Londres, Ontario. Ellos decidieron este enfoque para introduciendo sólidos—Conocida como alimentación dirigida por bebés— tenía más sentido que comenzar con purés para bebés alimentados con cuchara.

En el Reino Unido, donde el alimentación infantil La filosofía primero ganó popularidad (en gran parte debido a un libro de 2008 de Gillian Rapley), esta práctica también se conoce como destete infantil. (Los británicos usan el "destete" para significar comenzar los sólidos, no dejar de amamantar.) La alimentación guiada por un bebé implica esperar hasta que su pequeño desarrolle la capacidad de sentarse de forma independiente y agarrar una barra de comida de mesa suave y con forma de fritura, como Un pedazo de batata cocida o una tira de carne de res, y dejar que su chicle se vaya, independientemente de si tiene dientes. (Muchos bebés alcanzan este hito alrededor de los seis meses, la edad que la Organización Mundial de la Salud recomienda introducir alimentos distintos a la leche materna o la fórmula).

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Los defensores dicen que los bebés que comienzan los sólidos con el destete dirigido por bebés tienen menos probabilidades de tener sobrepeso y son más propensos a desarrollar un gusto por los alimentos saludables. "Vemos a niños que no han estado expuestos a alimentos texturizados durante demasiado tiempo, que luego no pueden manejar nada con textura", dice Suzanne Breton, terapeuta ocupacional en el Hospital de Niños Enfermos de Toronto. Con la alimentación dirigida por el bebé, dice, los niños podrían desarrollar habilidades motoras orales más rápido.

Sin embargo, los estudios que apoyan los beneficios para la salud del destete dirigido por bebés son pocos, con tamaños de muestra pequeños y poca información a largo plazo. "La investigación es muy nueva y no creo que podamos sacar ninguna conclusión", dice Jennifer Buccino, Un dietista registrado en el Hospital para niños enfermos. Ella explica que los hallazgos podrían deberse a otros factores. (Hasta la fecha, todos los ensayos han rastreado bebés cuyos padres ya estaban optando por el enfoque dirigido por el bebé).

Para McGladdery Dent, quien tuvo que comer cada bocado que le sirvieron de niña, un gran punto a favor fue que Cecily estaría a cargo. "Me gustó la idea de que, desde el primer día, la dejamos ser independiente sobre su elección de alimentos".

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El destete dirigido por el bebé requiere algunas medidas de seguridad importantes. Asegúrese de que su bebé esté supervisado y sentado en una silla alta para evitar que se ahogue. Además, los alimentos ricos en hierro, como la carne o el tofu, deben estar en el menú regularmente.

En el otro extremo del espectro de alimentos para bebés se encuentran las bolsas de plástico suave o de plástico de purés que se pueden aspirar directamente del paquete o se pueden apretar en un accesorio de cuchara.

"Son geniales cuando estás de viaje", dice Jennifer Cox, madre de una madre en Montreal. Sin embargo, la Academia Estadounidense de Odontología Pediátrica advierte que los paquetes succionables (tanto los de tipo desechable como los reutilizables) presentan un riesgo de caries similar al de las tazas para sorber y las cajas de bebidas. Si los niños comen a lo largo del día, los almidones y azúcares naturales de las frutas y verduras pueden estimular la caries dental. Luego existe la posibilidad de recuperarlo demasiado rápido, lo que podría causar un exceso de comida.

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"Si los niños succionan esas cosas todo el tiempo, no desarrollarán las habilidades motoras orales adecuadas ni aprenderán a comer con una cuchara", agrega Breton.

Los dos enfoques no son necesariamente incompatibles. Muchos padres alimentados por bebés, como Jenn Hardy, una madre de dos en Montreal, empacan bolsas exprimibles en la bolsa de pañales para que no se ensucien. En casa, sin embargo, su bebé comparte la misma comida que el resto de la familia.

Este tipo de alimentación ha dado otro beneficio imprevisto para las familias de Hardy y McGladdery Dent: mejores opciones de alimentos. "Mi esposo y yo comemos más sanos porque queremos asegurarnos de que Cecily reciba suficientes frutas y verduras", dice McGladdery Dent. "Ella tiene un paladar más amplio que yo".

Este artículo apareció en nuestro número de mayo de 2014 con el encabezado "Saltar purés", pág. 50.

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