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Los padres que se preocupan por los problemas de sueño de sus hijos están en riesgo de depresión

De archivo: iStockphoto

Despertarse en la noche. Despertar temprano. Problemas para conciliar el sueño. Los problemas de comportamiento del sueño como estos afectan del 20 al 30 por ciento de los niños pequeños.

Gran parte de la investigación se ha centrado en los efectos negativos de los problemas de sueño en el comportamiento de los niños sobre su propio bienestar. Pero se ha prestado menos atención a los efectos de los problemas de sueño de los niños en sus padres.

Algunos estudios han vinculado depresión materna a los problemas del sueño infantil, con las puntuaciones de depresión disminuyendo después de que las enfermeras hayan ayudado a las madres a mejorar el sueño de los bebés. Sólo se ha prestado una atención mínima a los efectos de los problemas de sueño de los bebés en los padres.

Al analizar los datos de los padres canadienses, nuestro equipo de investigación quería examinar los vínculos entre su forma de pensar sobre los problemas del sueño, la calidad del sueño de los padres y las madres, la fatiga de los padres y la depresión en el contexto de los problemas de sueño del comportamiento de los bebés.

Después de una intervención para los problemas de sueño de los bebés, encontramos que la depresión de las madres estaba asociada con su calidad de sueño, fatiga y pensamientos sobre el sueño infantil. (Estos pensamientos incluían dudas sobre cómo controlar el sueño infantil, la ira sobre el sueño de los bebés y el establecimiento de límites alrededor del sueño de los bebés). Depresión de los padres se relacionó con su calidad de sueño, fatiga y pensamientos sobre el sueño infantil (dudas sobre cómo controlar el sueño infantil y el establecimiento de límites alrededor del sueño de los bebés).

La calidad del sueño y la fatiga a menudo son vistos como síntomas de la depresión materna. Por lo tanto, estos hallazgos son importantes porque la depresión paterna ha sido examinada con menos frecuencia y los pensamientos de los padres sobre el sueño infantil se han pasado por alto en gran medida.

Los pensamientos de los padres sobre el sueño infantil influyen en si se sienten cómodos ayudando a sus hijos a aprender a tranquilizarse para dormir nuevamente. Estos pensamientos también influyen en si los padres sienten que están descuidando sus responsabilidades si no se levantan constantemente por la noche para responder a sus hijos.

Sin ayuda tanto con sus pensamientos como con los problemas de sueño de los bebés, los padres pueden terminar cuestionando su competencia para cuidar a sus hijos o pensar que son malos padres.

Los padres fueron excluidos de participar en nuestro estudio si fueron diagnosticados con o fueron tratados por depresión. A pesar de esto, encontramos que, antes de la intervención, aproximadamente la mitad de las madres y un tercio de los padres informaron síntomas depresivos elevados. Esto disminuyó a 18 por ciento de las madres y alrededor del 15 por ciento de los padres después de la intervención.

También encontramos que casi el 30 por ciento de las madres y el 19 por ciento de los padres informaron puntuaciones de depresión que indicaban una depresión clínicamente significativa. Después de la intervención, eso disminuyó al nueve por ciento de las madres y al ocho por ciento de los padres.

Estos hallazgos sugieren que los padres experimentaron una depresión directamente asociada con los problemas de sueño de los bebés, que se mejoró con una intervención para reducir los problemas de los bebés.


Cómo conseguir que tu bebé duerma toda la noche

Consejos para los padres
¿Cómo pueden los padres prevenir o reducir su sentimientos de depresión?

Los padres necesitan una oportunidad para discutir sus expectativas y pensamientos sobre los problemas del sueño infantil y manejarlos con un proveedor de atención de apoyo. Es importante que los padres que tratan de controlar los problemas del sueño infantil reconozcan sus necesidades además de las de sus hijos.

Los bebés sanos que tienen más de seis meses y se alimentan bien durante el día no necesitan despertarse con frecuencia durante la noche para alimentar o que sus padres los reubiquen varias veces por noche.

Padres que intentan ayudar a sus infantes a aprender a calmarse están mejorando el bienestar de sus bebés al prevenir problemas de sueño a largo plazo relacionados con un mayor riesgo de problemas psicológicos, dificultades cognitivas y obesidad en los niños. Al mismo tiempo, los padres también están mejorando su propio sueño, fatiga y bienestar.

La mejor manera de prevenir la depresión de los padres es que los padres busquen asistencia de buena reputación para los problemas de comportamiento del sueño de los bebés, en lugar de esperar que los niños "crezcan más que ellos".

La familia y los amigos pueden ayudar.
Para los padres que viven con un compañero, turnarse para controlar los problemas del sueño infantil puede permitir que el otro padre duerma un poco sin interrupciones, lo cual es importante. Recabar el apoyo de familiares y amigos para que los padres puedan descansar más también puede reducir los riesgos de depresión de los padres.

Pasar tiempo de calidad con los bebés durante el día y los fines de semana puede ayudar a los padres a apreciar las relaciones amorosas y de apoyo que tienen con sus hijos y reducir sus preocupaciones sobre el abandono de sus hijos durante la noche.

La depresión de los padres está vinculada a interacciones parentales más intrusivas o retraídas con los niños y la depresión materna se ha relacionado con el estrés paterno, la depresión y interacciones más pobres entre padres e hijos. Por lo tanto, es importante que los padres compartan entre sí y con los proveedores de atención médica cuando se sienten tristes y tienen dificultades para concentrarse en las actividades de cuidado regulares.

Los pensamientos de los padres sobre los problemas del sueño infantil pueden contribuir a sus sentimientos de depresión antes, e incluso después, de una intervención para ayudar a que los bebés duerman mejor. Ayudar a los padres a manejar los problemas de sueño de sus hijos puede mejorar la calidad de vida de los bebés y los padres por igual.

Wendy Hall es profesor y director asociado de programas de posgrado en la Escuela de Enfermería de la UBC en el Universidad de Columbia Britanica. Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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