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Cómo rockear en co-paternidad

Amor, matrimonio, cochecito de bebé ... aquí está la no tan feliz verdad sobre las relaciones románticas: a veces, terminan. De hecho, hay 1.2 millones de canadienses separados y divorciados con niños menores de 18 años. Pero cada vez más y más de ellos están encontrando formas de dejar de lado sus diferencias y criar a sus hijos como un equipo. Grupos de padres.

Familia # 1Los vecinos de al lado

MONICA McGRATH Y KENT KIRKLAND
Fue Monica quien se le ocurrió la idea del "transportador", el largo pasillo que conecta su casa en Edmonton con la casa de su ex esposo Kent, que está al lado. A lo largo del pasillo hay habitaciones para Audrey, 10, y Sean, 12, que pasan una semana a la vez con cada padre. Cuando es la semana de Mónica, Kent simplemente cierra la puerta al final del transportador, y Mónica abre la suya, de modo que las habitaciones de los niños (junto con el perro de la familia y el dragón barbudo de Sean) se convierten en parte de su unidad. Sin devoluciones, sin llevar maletas a la escuela y sin despedidas llenas de lágrimas. "Se van a la cama todas las noches rodeados de sus cosas", dice Monica en la línea de Edmonton, con Kent en la extensión. "Para mí, eso es tan importante".

Monica y kent divorciado En 2010, después de 14 años de matrimonio. No hubo evento precipitante. "Simplemente se desmoronó", dice Mónica. Ambos estaban heridos y enojados, y los niños estaban devastados: Audrey, que solo tenía cinco años en ese momento, solía hablar de su "corazón roto". Casi dos años después de la separación, Kent vivía en una casa a seis manzanas de distancia. de la casa familiar, repartiendo a los niños cada semana. Ambos padres extrañaban terriblemente a los niños, y sin familia y pocos amigos cerca, a menudo terminaban rescatándose cuando uno tenía que trabajar hasta tarde o salir de la ciudad. Fue agotador (por no decir caro, especialmente para Mónica, que había sido una ama de casa y solo trabajaba a tiempo parcial). Desesperada por mejorar la situación, Monica se lanzó sobre la idea del dúplex y se la lanzó a Kent, quien en ese momento era dueño de una empresa de construcción. Vendieron sus casas, compraron un lugar antiguo cercano y lo arrancaron desde cero.

Aunque comparten un patio y un garaje, Mónica y Kent pueden pasar días sin verse. Envían mensajes de texto a menudo y ocasionalmente cenan en familia. Se cuidan unos a otros y se arreglan el tiempo después. Y celebran la Navidad juntos en casa, el día del año en que las dos puertas del transportador se dejan abiertas.

Si bien ninguno de los dos está saliendo en este momento, ambos admiten que podría volverse incómodo cuando un nuevo y significativo otro comienza a aparecer. "Eso es algo que no necesariamente quiero compartir con Mónica y los niños hasta que sea serio", dice Kent. Pero su arreglo de vida inusual es una de las primeras cosas que menciona cuando sale a una cita: "Es quién soy yo. Es parte del trato ". De hecho, ambos padres planean quedarse en el dúplex hasta que los niños estén en la universidad.

"Para tener éxito como padres, debes guardar tu ego y poner a los niños primero", dice Kent. "Los has traído al mundo, y es tu responsabilidad hacer las cosas lo mejor posible para ellos".

Mónica está de acuerdo. "Algunas personas tienen la idea de que esta situación es tan perfecta y fácil", dice ella. No lo es, ambos han trabajado duro para superar el dolor asociado con su división. "Creo que esta casa realmente nos ayudó", dice ella. "Todavía siento que tenemos una familia. Se ve diferente, es diferente, pero siento que no he fallado en algo tanto ".

Familia # 2 Las paternidades planificadas.

LISA Y JOANNA VANLINT, JOE CRANGLE y BOBBY BARNETT
Alex tiene ocho años cuatro padres. Ahí están mamá y mamá (a.k.a. Lisa y Joanna), con quienes vive a tiempo completo. Luego están Daddy y Pops, más conocidos como Joe y Bobby. Fueron la primera pareja entre los amigos varones de las mamás que dijeron que sí cuando Lisa preguntó, mientras lo decía con una carcajada: "Por favor, señor, ¿puede dejar una taza?"

Muchos de los amigos de Lisa y Joanna recurrieron a donantes de esperma anónimos para quedar embarazadas. Pero Joanna nunca conoció a sus padres biológicos (fue adoptada) y ella quería que su futura hija supiera quién era su padre. Antes de que Lisa quedara embarazada (Joe, el padre biológico), expusieron las funciones y responsabilidades de todos en una declaración de intenciones que no es legalmente vinculante. Las madres (que se casarán en 2003) serían las tutores legales de Alex y los principales responsables de la toma de decisiones, con cero expectativas financieras de parte de Joe y Bobby, que han estado juntas durante 14 años y se han casado durante cuatro. Los hombres estaban abiertos a visitas que iban desde dos veces al año hasta dos veces por semana. "Entraron pensando que eran donantes", dice Lisa.

Luego llegó Alex y Joe y Bobby se engancharon. Ahora, toda la familia sale todos los miércoles por la noche, y Alex pasa un día cada fin de semana con sus papás. También intervienen cuando "las niñas" están fuera de la ciudad o en un atasco de cuidado de niños. En el invierno, los cinco se toman vacaciones de una semana y pasan los fines de semana de verano en la casa de los padres de Joe.

Sin resentimientos persistentes de los enredos románticos anteriores, la relación hasta ahora ha sido suave. Eso no significa que todos estén contentos todo el tiempo. La logística puede ser una pesadilla. Los padres de Joe y Bobby, quienes están encantados con el nieto que nunca esperaron, quieren pasar todo el tiempo que puedan con Alex, especialmente alrededor del vacaciones (lo que significa Navidad, Pascua, Pascua, Rosh Hashaná y más, ya que Joe es judío y Bobby no). "A veces parece que estamos planeando la invasión del Día D", bromea Joe sobre todos los malabares involucrados. Pero él y Bobby asisten a todos los conciertos y eventos deportivos de la escuela de Alex, y hacen chequeos regulares con sus madres sobre su progreso, a menudo con cervezas mientras Alex está en casa con una niñera. El año pasado, cuando comenzó a aflojarse en la escuela, a Lisa y Joanna se les ocurrió un plan de tareas y Joe y Bobby ayudaron a cumplirlo cuando Alex estaba en su lugar. "No habría funcionado si solo fuera yo", dice Lisa. "Todos tenemos que estar en la misma página".

La comunicacion franca es crucial. "La forma en que los hombres se comunican es totalmente diferente a la de las mujeres", dice Lisa, quien tuvo que aprender a ser absolutamente directa con los papás, en lugar de simplemente insinuar que algo estaba mal. Sobre todo, dice, su familia poco ortodoxa ha prosperado porque a los cuatro padres les gusta y se respetan mutuamente, y quieren lo mejor para su hijo. "Hacer una hermosa familia es algo maravilloso, pero requiere cuidados", dice ella. "Eso es bastante universal".

Familia # 3 Los conductores de larga distancia.

ERINN STANLEY * Y JASON THORNE *
Fort Qu’Appelle, Saskatchewan, se encuentra exactamente a medio camino entre las dos casas de Emily, de ocho años. Cada segundo viernes, ella y su madre, Erinn, parten de Melville para el viaje de 45 minutos para encontrarse con su padre, Jason, que vive en Regina. El domingo por la tarde, después de que Emily pasó el fin de semana con Jason, su madrastra y su hermanastra, lo hicieron todo de nuevo, pero a la inversa.

Erinn y Jason no planeaba convertirse en padresPor lo menos no juntos. "Fue una de esas cosas '¡Vaya!'", Dice Erinn. Duraron como pareja solo unos pocos meses después del embarazo, antes de aceptar coprestar a su hija como amigos, en lugar de intentar forzar una relación que sabían que estaba condenada. Una vez que Emily fue destetada, se acomodaron en una rutina: Jason la recogería de la guardería los miércoles y luego la llevaría de regreso a la mañana siguiente. Él también la llevaría cada segundo fin de semana y algunos días festivos.

Entonces, hace cinco años, todo cambió. El esposo de Erinn, Scott, con quien se casó cuando Emily tenía 20 meses de edad, fue enviado a Melville. "¿Podría haber peleado y tratado de contenerlos? Sí, probablemente ", dice Jason, quien aún paga la manutención de los hijos. "Pero no valió la pena. Erinn estaba feliz, Emily estaba feliz. Fue una obviedad dejarlos ir y trabajar los detalles más tarde ".

Erinn ahora también tiene un hijo de cinco años y dos niñas gemelas con Scott, quien es un segundo padre para Emily. "Este es un equipo de tres padres", dice Erinn. Todos discuten decisiones importantes, y Erinn y Jason envían correos electrónicos al menos una vez a la semana. Ella también lo llama regularmente con actualizaciones de la escuela e invita a las lecciones de patinaje (aunque no siempre puede hacer la caminata de dos horas durante la semana laboral).

Cuando Emily está en la casa de Jason, está sujeta a sus reglas, no a la de su madre. Ha habido conflictos, especialmente durante las visitas prolongadas. Hace unos años, Erinn puso el pie sobre Jason fumando frente a su hija. Y después de que la maestra de Emily mencionó cómo cansado y de mal humor ella fue cada segundo lunes, Erinn y Jason se enteraron de sus reglas relajadas para irse a la cama. Para recordar su punto de vista, dejó que Emily se quedara hasta tarde por un par de noches antes de enviarla a Regina. Él consiguió el punto bastante rápido.

Sin embargo, no importa lo enfadada que se sienta, Erinn nunca se pone delante de Emily, ya que ella sabe de primera mano lo dañino que puede ser. Ella creció con su padrastro y su madre solía hablar mal de él y de su padre biológico. "Te hace sentir tan resentido hacia todos", dice ella.

En cuanto a Jason, es difícil imaginar que se esté irritando por algo. "Solo tienes que ser sensato y olvidar todo el drama de ser una pareja", dice. "¿Estoy diciendo que no me quejo un poco? No. Pero yo elijo mis batallas.

Erinn ve a muchos ex novios entrar en el banco donde trabaja para cerrar sus cuentas, y ella sabe que podrían haber sido ella y Jason. "Estoy agradecida de que hayamos elegido hacer que esto funcione, porque funciona para Emily", dice. "Es todo lo que ella ha conocido".

* los nombres han sido cambiados

Para obtener más información sobre cómo ayudar a sus hijos a manejar el divorcio, vea este video:

Una versión de este artículo apareció en el número de enero de 2015 con el título "Cómo hacer balance en la paternidad compartida", pág. 68.

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