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Pregúntele a la Dra. Dina: Mi hijo tiene terrores nocturnos. ¿Qué tengo que hacer?

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¿Cuál es la mejor manera de lidiar con los terrores nocturnos?

Da miedo ver a tu hijo gritando y vibrando de miedo en medio de la noche. Pero mientras los terrores nocturnos son alarmantes de observar, no suelen ser motivo de preocupación. Ocurren durante el sueño no REM, el sueño más profundo de la noche, que suele ser de dos a tres horas después de que el niño se haya ido. Esto ocurre a menudo cuando un niño está pasando de un sueño profundo a un sueño REM más ligero. Aunque esta transición suele ser suave, un niño puede asustarse y alarmarse, lo que resulta en un terror nocturno, que es bastante distinto de un pesadilla. Debido a que los terrores nocturnos ocurren durante el sueño profundo, los niños no los recuerdan.

Los terrores nocturnos son causados ​​por una sobreexcitación del sistema nervioso central. Estar cansado o experimentar cambios estresantes en la vida, nuevos medicamentos o fiebre Puede aumentar el riesgo. Por lo general, afectan a los niños entre las edades de tres y 12 años, son algo en lo que los niños crecen.

Si su hijo está experimentando un terror nocturno, no intente despertarlo. Quédate con él para asegurarte de que no se lastime a sí mismo hasta que se establezca de nuevo, puede tardar unos minutos. En términos de prevención, el mayor consejo que puedo dar es establecer un ambiente coherente y relajante. rutina antes de acostarse y asegúrate de que tu hijo duerma lo suficiente. A esta edad, los niños necesitan entre 10 y 12 horas de sueño cada noche. Si los terrores nocturnos de su hijo ocurren repetidamente, hable con su pediatra sobre una posible referencia para un estudio del sueño.

Dina Kulik es pediatra y doctora de urgencias en Toronto y madre de tres niños, que tienen cinco, tres y 17 meses. Envíele las preguntas de salud de sus hijos aleditores @

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