La Elección Del Editor

La trampa de la tecnología: ¿Deberías darle a tu hijo un teléfono inteligente?

De archivo: iStockphoto vía Macleans

Caroline Kassabian intentó no asustarse cuando su hijo de nueve años accidentalmente tropezó con la pornografía como él examinó el Internet en casa en su iPad.

Ella tuvo cuidado de no gritar o arrancar la tableta de sus manos. Después de todo el parecía tan sorprendido como ella cuando le mostró lo que había encontrado. Kassabian sabía que este tipo de descubrimiento en línea forzaría una conversación que ella tendría que tener con él algún día. Ella solo esperaba que no tuviera que ser esta temprano.

"Tenía que explicar por qué las personas filmarían a otros haciendo algo explícito en Internet", recuerda. "Quería que él considerara la privacidad y cómo las cosas se hacen públicas fácilmente en línea"

¿Es hora de que las escuelas permitan teléfonos celulares en el aula? La web la ha obligado a abrir un diálogo con su hijo sobre temas muy variados, como las drogas y el sexo; conversaciones que ella admite que probablemente no habría tenido con él en este momento de su vida. Y mientras su hijo permanece limitado en casa para uso exclusivo de la televisión y el iPad los fines de semana, actualmente está lidiando con el problema de su hija, que ahora tiene 11 años, y desea su propio teléfono inteligente como muchos de sus compañeros de clase ya tienen.

"Le pidieron mucho y la respuesta es 'no'", dice ella. "Pero es difícil porque usamos mucho nuestros teléfonos y él nos ve usarlos".

Kassabian nunca se ha preocupado realmente por la independencia de su hijo en el mundo real, donde puede pasear por el vecindario de Toronto con amigos para jugar en el parque o ir al cine sin la supervisión de un adulto. Pero ¿qué pasa cuando obtiene un nivel similar de independencia en el mundo digital?

Cada vez es más frecuente que los padres luchen contra los dispositivos a fin de ofrecerles a sus hijos la tan necesaria libertad física, imaginándolos como una especie de red de seguridad electrónica en caso de que algo salga mal. En Canadá, según una encuesta de 2014, una cuarta parte de los niños de 4º grado poseían un teléfono inteligente; una encuesta de los Estados Unidos realizada en 2016 por la agencia de marketing Influence Central encontró que el niño estadounidense promedio obtiene su primer teléfono inteligente a los 10 años.

Los padres no deberían sorprenderse por los números, dice Alissa Sklar, una asesora educativa que dirige Risk Within Reason, un proyecto de consultoría centrado en adolescentes y tecnología. “Cada vez que actualizas tu teléfono, ¿qué haces con tu antiguo dispositivo? Se lo entregan a sus hijos ”. Pero se les puede perdonar por sentirse atrapados: los dispositivos parecen una solución conveniente, permitiendo a los adultos vigilar a los jóvenes itinerantes en un momento en que las huellas de los niños en el mundo físico son cada vez más pequeñas; pero al repartir teléfonos, los padres se aseguran de que las huellas de los niños en el mundo digital crezcan, con una serie de nuevos riesgos concomitantes.

"Cuando entregas esa pantalla, les entregas un portal a un mundo sin final, y uno que no siempre es apropiado o amable con los niños", dice Sklar. "Puedes ponerlos en YouTube Kids, pero tan pronto como tengan la edad suficiente, lo que sucede cuando son realmente jóvenes, explorarán por sí mismos".

No siempre tienen que trabajar muy duro en ello. Cuando los padres entregan a sus niños pequeños un iPad para ver un episodio inocente del popular programa infantil Peppa Pig en YouTube, por ejemplo, no controlan el video que aparece automáticamente 10 minutos más tarde en la cola del servicio de video. El año pasado, algunos creadores de contenido encontraron una manera de combinar el sistema con las etiquetas y una edición inteligente para que el siguiente video, que parecía ser otro episodio de Peppa PigEn realidad, fue una imitación no autorizada, esta vez con Peppa realizando un viaje aterrador y lleno de agujas al dentista, que era el tema de las pesadillas de la infancia.

En el peor de los casos, los padres pueden preocuparse por el hecho extremadamente raro de que un extraño en línea logre atraer a su hijo para que haga algo de lo que se arrepientan. Pero Sklar dice que es más probable que un niño sea lastimado por sus compañeros a través del ciberacoso en Snapchat o Instagram, especialmente cuando las aplicaciones permiten comentaristas anónimos. Y la ironía de que los padres se preocupen por que sus hijos hablen con extraños en la calle es que, al darles un iPhone, están abriendo su mundo para entablar conversaciones con un número aparentemente ilimitado de personas en línea, muchos de los cuales pueden permanecer en el anonimato.

"Creo que debemos tener discusiones francas con los niños sobre los riesgos del anonimato", dice Sklar. "Es más probable que sean hirientes o que digan algo racista o sexista". Y eso incluye al propio hijo, que podría ser el que lastime a sus compañeros con sus comentarios en línea. Los delincuentes cibernéticos también tienen padres, incluso si la mamá o el papá no lo saben.

Los grupos de defensa han intentado en vano contrarrestar la tendencia. Un grupo con sede en Colorado llamado Padres contra teléfonos inteligentes menores de edad, por ejemplo, el año pasado propuso una prohibición en ese estado en niños menores de 12 años de edad de tener teléfonos inteligentes—Una idea enraizada en estudios que señalan los efectos negativos del uso no supervisado.

El exceso de tiempo en la pantalla conlleva riesgos para la salud física, de desarrollo y psicosocial de los niños, según la Canadian Pediatric Society (CPS). Eso podría incluir conductas sedentarias, habilidades cognitivas más bajas y aislamiento social. Pero hay beneficios potenciales cuando los niños acceden al contenido de medios de calidad con la moderación adecuada, como la alfabetización temprana, el aprendizaje de actitudes antiviolencia y el aumento de la actividad física con aplicaciones de acondicionamiento físico.

"El mejor consejo es que los padres y cuidadores desarrollen su propio plan familiar", dice la Dra. Michelle Ponti, presidenta de Grupo de trabajo de salud digital CPS."Eso ayudará a reducir algo la ansiedad, la culpa y los riesgos". "Si tiene un plan familiar con sus hijos sobre cómo pasarán el tiempo en línea, estará mejor preparado para cuando las cosas no vayan como se esperaba".

En el caso de Ponti, eso significa que a sus hijos no se les permite tener pantallas en el dormitorio, el automóvil o en la mesa de la cena, aunque otros padres deberían sentirse libres de encontrar lo que mejor les funcione. Lo más importante, los padres deben estar presentes.

Ponti y el equipo de trabajo que ella presidió diseñaron una estrategia de "4-M": minimizar el tiempo de pantalla; mitigue los riesgos en línea, tenga en cuenta el tiempo frente a la pantalla y modele el buen comportamiento del tiempo frente a la pantalla cuando sea adulto, como no revisar su teléfono inteligente en la mesa de la cena si no quiere que sus hijos lleguen más tarde.

"No quiero que los padres piensen que son los pediatras en contra de los padres", dice Ponti. "Soy un padre y un pediatra. Estamos en esto juntos. Queremos que los padres se sientan empoderados. Hay tantas cosas geniales en línea, ¿cómo podemos usarlas sabiamente? "

Esta historia es parte de Let Them Play, un proyecto que examina a los niños y la independencia de Maclean.

arrow