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20 maneras de conectarte con tu adolescente

Lo confieso: es mucho más difícil de lo que pensé que sería encontrar cosas que mis adolescentes y yo podamos hacer juntos. Parte de esto es que Sam, 16, y Annie, 13, están más ocupados de lo que solían ser. En algunos días, me siento más como si estuviera administrando una cama y desayuno que una familia. Vienen, comen, se van. El hogar es una parada en boxes y, algunas semanas, las conversaciones con mis hijos son tan raras como los copos de nieve en julio. La otra razón es que prefieren estar con sus amigos. Pero aunque esta predilección por salir con sus compañeros es normal, también sé que las relaciones familiares sólidas siguen siendo importantes y muy necesarias. "No es fácil porque los niños de esta edad te están alejando. Quieren ser independientes ", dice la socia psicológica de Toronto Janet Morrison. Así que nos dirigimos a los otros expertos, padres con hijos adolescentes, en busca de 20 formas de estar conectados.

1 Comer juntos. "La hora de la cena familiar es sagrada en nuestra casa", dice Peterborough, Ont., Madre de cuatro hijos, Catherine Shedden. “Si los niños están en casa, deben comer con nosotros”. La hora de la cena en la casa de Shedden es divertida, incluso bulliciosa. La conversación abarca la gama de los últimos eventos en la escuela y las travesuras de amigos y vecinos, a la política y los eventos mundiales.

2 Cocinen juntos. ¿Tienes un niño hambriento rondando por la cocina? Sugiera que los dos tiren un plato de nachos o una pizza. "Incluso mi hijo lo hará si le digo: 'Oye, ¡mira el libro de cocina y escoge algunas galletas para hacer!" Dice Ruth Swyers de Ottawa.

3 Trabajar juntos. A veces es más fácil conversar con una adolescente si no estás sentada y te ves obligada a hacer contacto visual, observa Kanata, Ont., La madre de Cathie Kryczka, cuya hija menor, Claire, se fue a la universidad este otoño. "Si está rastrillando hojas, paleando nieve, lavando platos juntos, sus manos están ocupadas, pero su cerebro está disponible para conectarse".

4 Comparte un interés familiar. Lisa Miller-Pond dice que mientras sus jóvenes adolescentes hacen más cosas con sus amigos, todavía disfrutan de las actividades familiares. El truco, dice ella, es hacer espacio en sus ocupados horarios. “Ingrid va mucho a montar a caballo, casi siempre sola, ya que solo hay un caballo. Pero es una pasión que comparto con ella, por lo que incluso si el tiempo que pasamos juntos es solo en el viaje de regreso, hablamos sobre el viaje ", dice Peterborough, Ont., Mamá. "Si no son caballos, tratamos de patinar sobre hielo juntos; Mi esposo, Bruce, construye una pista en el patio trasero ”.

5 Ir de compras. Si deja sus propios gustos en casa y tiene claro cuánto dinero está dispuesto a gastar, realmente puede aprender mucho sobre su adolescente en el centro comercial. Pregunte acerca de sus bandas favoritas mientras navega por los pasillos de la tienda de música o pídale que le ayude a elegir toallas nuevas para el baño.

6 Sigue su ejemplo. "Mi hijo quería aprender golf, así que lo llevé con él", explica Swyers. "Aunque ya es mucho mejor que yo, es algo que podemos hacer juntos". Swyers dice que busca oportunidades para buscar nuevos intereses con sus hijos. "Los he seguido a través de todo, desde el baile de claqué hasta el rafting".

7 Haz algo bueno. Los dos niños de Pond ocasionalmente se ofrecen como voluntarios con sus padres en un programa de almuerzo comunitario organizado por su iglesia. Hay muchas maneras de ayudar que pueden inspirar a un adolescente. Ya sea si se trata de una paleta en la entrada de un vecino anciano o de hacer una maratón para la investigación del cáncer, deje que su hijo escoja uno y luego lo haga juntos
8 Cuente sus historias. Cuando compartes tus recuerdos de las cosas divertidas, dulces y exasperantes que hicieron cuando eran jóvenes, los adolescentes adquieren la sensación de estar conectados a tu historia familiar única: saber que pertenecen y que son importantes para ti.

9 Di buenas noches. Se requiere llamar a la puerta antes de entrar a la habitación de mi hija de 13 años, pero a ella todavía le gusta cuando la acuesto y le doy un beso de buenas noches. Si me demoro un poco, a menudo es cuando escucho los planes que está haciendo con sus amigos el viernes por la noche, o una prueba que le preocupa.

10 leer en voz alta. A Lisa Miller-Pond le encanta leerles a sus hijos. Ella ha pasado muchas noches de invierno y largos viajes en automóvil leyéndolos todos Harry potter libros. "Es una buena manera de estar en contacto porque tienes algo en común".

11 Mantenga la televisión en el estudio. “Conocemos a personas cuyos niños tienen TV, computadora y teléfono en sus habitaciones. Es como si tuvieran apartamentos separados ", dice Swyers. Si sus hijos están viendo el partido de hockey o Ídolo canadiense, Swyers dice que a menudo se sienta y mira con ellos. "Nos da más de qué hablar".

12 Ir al cine. Cuando el hijo de Tortha, Martha Camp-bell, Alex, era un adolescente, a ambos les encantaba ir al cine. Escogió la película una vez, ella la siguiente. "Aprendí a apreciar a Arnold Schwarzenegger y descubrió a Jane Austen".

13 Habla de tu día. A menudo, el más mínimo detalle de su día ocupado provocará una conversación. ¿Te encontraste con un viejo amigo? ¿Descubre una nueva panadería a la vuelta de la esquina? Terminar un proyecto en el trabajo? Compartir una anécdota abre la puerta para escuchar acerca de ellos.

14 Ir uno a uno. Los adolescentes sienten que sus problemas, inquietudes o placeres son los más importantes, que los problemas de todos los demás son secundarios, dice Shedden, quien descubre que sus hijos quieren su atención individual de vez en cuando. "Descubrí que un viaje a Tim Hortons era una excelente manera de concentrarse en un solo niño".

15 Comparte una habilidad. "Siempre he tratado de encontrar algo en común con mis hijos", dice Christina Cox, nativa de St. John. Ella y su hija Sabrina, de 17 años, comparten un amor por la tecnología informática. Juntos, los dos diseñaron presentaciones de PowerPoint para los proyectos escolares de Sabrina.

16 Crea rituales. "Dos veces al mes, mi hija de 13 años y yo nos hacemos una pedicura mientras miramos televisión", dice Maple, Ont., Mamá Patty Castellano.Los pequeños rituales, ya sea pintarse las uñas o recortar el cabello, son importantes para los niños porque brindan tiempo de "no presión" para conectarse con un padre.

17 Di que te quiero. No como recompensa, sino solo porque está contento de que su hijo esté en el mundo. Ignore el dormitorio desordenado y deje un pequeño jarrón de flores y una pequeña nota junto a su cama, o una revista de guitarra en la almohada de su hijo. Simplemente porque.

18 Aprovecha el momento. No confíe en grandes eventos, como vacaciones en familia o salidas nocturnas caras, para alimentar su conexión con su adolescente. "He aprendido a buscar oportunidades para interactuar con mis hijos adolescentes en lugar de tratar de crearlos", dice la madre de cuatro Catherine Shedden. "Si estoy cocinando en la cocina, a menudo es un imán, especialmente para mis niños siempre hambrientos. Es un buen momento para conversar, a veces incluso colaboran y ayudan ".

19 Mantenlo real. "Cuando esté haciendo actividades con su adolescente, mantenga sus expectativas realistas", dice la socia psicológica Janet Morrison, "lo que significa bajo".

20 Bienvenidos a sus amigos. Si haces esto, dice Morrison, estarán más en casa. No solo eso, ella dice: "He hablado de todo tipo de cosas, cosas que habrían sido mucho más difíciles de hablar con mis hijos uno a uno, en el desayuno con los amigos de mis hijos. Cuando tus hijos se ven obligados a verte a través de los ojos de sus amigos, se dan cuenta de que todo lo que dices no es estúpido ".

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