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¿Por qué persiste el racismo anti-negro en las escuelas canadienses?

De archivo: iStockphoto

Es hora de comer en un día laborable en septiembre. Estoy en casa. El teléfono suena y yo contesto. Senior de mi hija Jardín de infancia la maestra dice "Hola". Es solo el segundo día de clases, así que me sorprende saber de ella. Siento la inmediata oleada de miedo que es provocada por cualquier llamada inesperada de la escuela o guardería.

La maestra me asegura rápidamente que mi hija está bien físicamente y luego dice, con un tono ligeramente nervioso y disculpándose: "Hubo un incidente a la hora del círculo esta mañana, del que quería hablarle, en caso de que su hija lo mencione. tú. Un niño le dijo a su hija que "los negros están sucios y huelen mal". "La maestra continúa hablando. La escucho pero, sobre todo, siento que el tiempo va más lento. Con cada nuevo detalle mi corazón se rompe y mi sangre hierve.

Mi reacción intestinal es ir a buscar a mi hija de inmediato. Quiero sacarla del sistema de escuelas públicas y comienza a educarla en casa de inmediato. El impulso no es nuevo: es algo que su padre y yo discutimos largamente antes de elegir finalmente la inmersión en francés para nuestro hijo. Los dos somos negros que hemos asistido a la educación pública en Canadá. Sabemos que a pesar de las declaraciones de Canadá de que es una sociedad justa y multicultural, el racismo anti-negro ha existido durante mucho tiempo dentro de sus instituciones educativas.

Este post es parte de The Canada Project. Puede encontrar más información haciendo clic en la imagen de arriba.

Me quedo muy quieto, apoyado contra el marco de la puerta, mientras el profesor continúa hablando. Mis ojos descansan en una impresión en nuestra pared de una niña negra de piel marrón con el pelo envuelto en una tela de color rosa que pertenecía a mi padre; en las dos pinturas de hombres negros que juegan al cricket que nos dio una de las tías de mi esposo; en el plato de barro negro que muestra las rocas y la tierra de la parroquia de Jamaica de donde es mi madre. Mi esposo y yo hemos creado intencionalmente un hogar seguro, afirmativo y hermoso para nuestra familia, y aún las palabras racistas que le dije a mi hijo han logrado infiltrarse en nuestro espacio amoroso.

Y luego, se me recuerda inmediatamente lo obvio: no hay protección para los niños negros contra el racismo anti-negro. El racismo anti-negro en Canadá es un hecho histórico bien investigado y bien documentado y un hecho continuo, de Nancy Elgin, fideicomisaria escolar de la Región de York, que califica a una madre negra de 'negra' con una directora de la Junta Escolar del Distrito de Toronto que reprende a una niña negra por llevarla Cabellos en un estilo natural. La ira que siento no está dirigida al niño que hizo los comentarios a mi hija. ¿Como puede ser? Esa niña escuchó esas ideas racistas en algún lugar y vio a mi hija y su piel morena como una oportunidad para practicar lo que habían aprendido. Mi ira está firmemente dirigida a los adultos a cargo de la vida de ese niño.

Y mi pregunta es: ¿qué hacen las personas, especialmente las personas no negras en Canadá para enseñar a los niños sobre la equidad? Y no en ese peligroso laissez-faire I-don-see-color way. Pero de frente, de maneras apropiadas para la edad.

La maestra me dice: "Hice que el niño se disculpara con su hija, y su hija dijo 'Está bien', pero le dije que no estaba bien porque lo que el niño le había dicho estaba mal". , Estoy entumecida. La maestra reprendió públicamente la respuesta de mi hija de cinco años al racismo. ¿Me estás tomando el pelo? Cualquier respuesta que hubiera tenido mi hija hubiera sido la correcta. En casos de racismo, el énfasis nunca debe estar en modificar la reacción de la víctima. En los casos de racismo, el énfasis siempre debe estar en corregir las actitudes y el comportamiento de la persona que dijo las palabras racistas o hizo los hechos racistas. Período.

La maestra menciona algo acerca de que una escuela francesa cercana es más diversa que la escuela de mi hija y, por lo tanto, posiblemente una mejor opción. ¿Un mejor ajuste para quién? Yo creo que. ¿El niño que hizo el comentario racista? Porque seguramente la solución que ofrece no es que mi hija cambie de escuela. Pero eso es precisamente lo que quiso decir el maestro, porque, una vez más, en casos de racismo en Canadá, el énfasis se pone con demasiada frecuencia en el manejo de la víctima en lugar del perpetrador del odio.


Cómo hablar con sus hijos sobre el racismo: una guía de edad por edad

Llamo a mi esposo Está devastado cuando le cuento sobre mi conversación con el maestro. Gran parte de nuestro enfoque como padres está en Construyendo la confianza en sí mismo de nuestra hija e hijo. Queremos que nuestros niños negros prosperen. ¿Cuál será el impacto del comentario racista del niño y la corrección de la maestra sobre nuestra niña?

Esa noche, mi hija le pregunta a su papá: “¿Están los negros sucios? ¿Estamos oliendo? ”Y, entonces, hablamos sobre las mentiras que la gente dice y cree acerca de los demás en función del color y las características de la piel. Hablamos sobre cómo pensar de esa manera hace que la gente sea pequeña y les roba una vida plena. Más tarde, ella pregunta: "¿Por qué somos negros?" Hablamos sobre la melanina y los diferentes colores y características de la piel que tiene la gente.

Esta conversación no es nueva. Comencé con ella casi al mismo tiempo que ella comenzó a aprender colores. Le diría: “Nuestra piel es marrón y también somos negras”. Comencé conversaciones apropiadas para la edad sobre el color de la piel, las características, el origen étnico, la diferencia y la justicia en el hogar para que tuviéramos un contexto para discutir todo tipo de temas. De cosas, incluyendo el racismo anti-negro en las instituciones canadienses.

Esa noche, mi esposo y yo también conversamos con nuestros hijos sobre nuestra familia, nuestro linaje, nuestras comunidades y la importancia del lugar de nuestra hija y nuestro hijo en cada una de estas esferas.

En los días posteriores al incidente, consultamos con familiares, colegas y conocidos. Luego nos reunimos con el director, el maestro y el asistente de enseñanza en la escuela de mi hija y hacemos una serie de solicitudes, incluyendo que los materiales visuales y de lectura en el aula reflejen la diversidad de nuestro país y que el director haga declaraciones públicas claras sobre la equidad y los estudiantes. Conducta en asambleas estudiantiles. Nuestras peticiones se cumplen.

Pero a los padres y tutores de los niños negros en Canadá se les pide con frecuencia que evalúen qué recursos ignorados tienen para defender. Durante mucho tiempo, tuvieron que establecer estrategias sobre cómo lidiar con los diversos casos de racismo anti-negro que los niños negros en Canadá experimentan, porque faltan los protocolos o no se están implementando.

En momentos aleatorios en las semanas y meses que siguen a este incidente en la escuela, nuestra hija sigue preguntándonos a mi esposo o a mí sobre el racismo que experimentó. En cada caso, hablamos de las mentiras que algunas personas dicen y creen, y reafirmamos su importancia en nuestras vidas y comunidades.

* * *

Avancemos unos dos años, y mi hija tiene siete años ahora. Mientras nos dirigimos a casa, una noche, le digo que estoy escribiendo esta historia. Se me ocurre que no le había pedido su permiso. Lo hago ahora, y ella dice "Sí".

También le pregunto si recuerda el incidente. "Sí", dice ella. "Lo pienso a veces cuando me siento triste". Continúa diciendo que sabe que los comentarios de la niña estaban mal; que es solo melanina y todos tenemos más o menos. Luego comienza a hablar de una tarjeta de disculpa que el niño le dio unas semanas después de hacer el comentario racista. Estoy sorprendido. Nunca le había escuchado comentar sobre la tarjeta, solo la había traído a casa y había dicho muy poco en ese momento.Mi hija dice: "Todo lo que decía la tarjeta era 'Lo siento', no '. Lo siento mucho, dije esas cosas, no lo haré de nuevo y hay algo que pueda hacer por ti'. Simplemente dijo 'Lo siento. ''

No me di cuenta de que mi hija sabía la diferencia entre una simple disculpa y una de garganta completa. Le digo que creo que su evaluación es justa. Tampoco tenía idea de que ella tenía expectativas tan altas de las personas y su capacidad para ser reflexivos. Hay una pureza en sus expectativas que me inspira.

Los niños están teniendo conversaciones sobre la raza. Y los adultos que influyen directa e indirectamente en la vida de los niños deben ser cuidadosos e intencionados sobre cómo y qué les enseñan a los niños sobre el color de la piel, las características, la raza, el origen étnico y la equidad. Si ya estas atento e intencional acerca de estas cosas, gracias por el trabajo que estás haciendo para construir una sociedad justa. Y para que conste, he cambiado como madre, ya que mi hija experimentó el racismo contra los negros, como estudiante de kindergarten. Estoy siguiendo su liderazgo y estableciendo mis expectativas más altas para que la gente sea reflexiva e intencional. Mucho más alto. Sé que Canadá puede hacerlo mejor.

Dr. Naila Keleta-Mae es la madre de una niña de 7 años y un niño de 4 años. También es profesora asistente de teatro y performance en la Universidad de Waterloo, donde investiga raza, género y performance.. La Dra. Keleta-Mae es una destacada académica en Beyoncé y ha discutido sobre el artista y otros aspectos de la cultura popular en medios de comunicación como la BBC, CBC, Business News Network y The Canadian Press.

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