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Tecnología en el aula: ¿es algo bueno?

Como ex presidenta del consejo estudiantil en la escuela pública de Toronto de su hija, Stacie Smith ayudó a recaudar más de $ 40,000. La mayor parte de ese dinero se fue incrementando. tecnología en el aula, incluyendo la compra de un set de iPads para el jardín de infancia clase, computadoras portátiles para la clase de sexto grado y tableros SMART para los maestros que los querían. Tres años después, Smith lamenta esa decisión a lo grande. "Si tuviera que hacerlo todo de nuevo, haría una elección diferente", dice, y agrega que cree que el dinero podría haberse gastado mejor en Deportes equipo. Esto se debe a que Smith ha aprendido más sobre el impacto negativo de la tecnología en los jóvenes aprendices, gracias en parte a su posición como consultora de mercadotecnia y comunicaciones para la Escuela Waldorf de Toronto, una escuela privada que renueva a la tecnología.

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Si bien la mayoría de las juntas escolares públicas de todo el país están trabajando fervientemente para equipar sus aulas con todo, desde computadoras portátiles hasta iPads, hay un contingente de educadores que cree que no deberíamos ser tan rápidos para adoptar la tecnología en las aulas, especialmente en el aula. primeros años. Afirman que inhibe la creatividad y el pensamiento crítico y acorta la capacidad de atención, al tiempo que limita la interacción humana. Y aunque no son de ninguna manera anti-tecnología, creen que los padres deberían ser haciendo más preguntas acerca de cómo se está utilizando para mejorar el aprendizaje de los estudiantes.

“Obviamente utilizamos la tecnología en nuestra vida cotidiana; No me opongo a eso ", dice Michael Zwaagstra, investigador en el Centro de Política Pública de Winnipeg y coautor de Qué está mal con nuestras escuelas y cómo podemos arreglarlas. "Pero si traes tecnología al aula, tiene que haber un propósito real detrás de esto. Cuestiono si ese propósito está realmente ahí ”.

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Zwaagstra dice que cuando plantea inquietudes sobre la efectividad de la tecnología en el aula, recibe el mayor apoyo de los ingenieros y programadores de computadoras. "Estos expertos señalan que para ser buenos en su trabajo, es necesario tener un conocimiento sólido de los conceptos básicos académicos, particularmente mates. Hay mucho tiempo más adelante en su educación para aprender cómo operar las computadoras ". (Curiosamente, un artículo reciente en el New York Times informaron que muchos empleados de los jugadores más importantes de Silicon Valley, como eBay, Google y Apple, envían a sus hijos a la Escuela Waldorf de la Península precisamente debido a su falta de tecnología.) "Primero debe enfocarse en los fundamentos y fundamentos absolutos. ”Explica Zwaagstra. "Siempre hay momentos en la vida donde no tienes un dispositivo de algún tipo al alcance de la mano, o simplemente no funciona. "No queremos ser una sociedad que depende tanto de la tecnología, no podemos multiplicar seis por seis sin ayuda".

Cuando Gail Baker cofundó The Toronto Heschel School en 1996, ella y su equipo pusieron computadoras en las aulas de kindergarten y primer grado. Pero después de observar sus efectos negativos en los estudiantes, decidieron eliminarlos. "UNA computadora era como un imán para los niños, eso es todo lo que querrían hacer ", recuerda ella de aquellos primeros días. "No estaban comprometidos con los maestros o entre ellos o con el uso de material táctil porque estaban tan enfocados en la computadora. Realmente estaban siendo controlados por ella, las luces estarían parpadeando y se emocionaban. Uno de los otros grandes problemas que notamos es que realmente afectó la capacidad de los niños para mantener la atención y desarrollarse. resistencia. Con cualquier pieza de tecnología, puedes cambiar a otra cosa: un nuevo juego, un nuevo nivel, si estás aburrido o si se vuelve demasiado difícil. Así que decidimos que, sí, los niños deben conocer y comprender la tecnología, pero hay un momento y un lugar para ello ”. Por ejemplo, los estudiantes de Heschel de segundo grado hablan por Skype con niños en Uganda como parte de una unidad especial llamada“ Niños en el mundo ”. Mundo ". Como explica Baker," fue una manera de unir a las dos comunidades visualmente y en tiempo real. Así que ciertamente usaremos la tecnología, pero lo hacemos con mucho cuidado ".

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Darren McKee, director ejecutivo de la Asociación de Juntas Escolares de Saskatchewan y miembro de la junta directiva de C21 Canadá (una organización nacional que aboga por los modelos de aprendizaje en educación del siglo XXI), dice que la tecnología brinda a los estudiantes oportunidades únicas y sorprendentes. "Para aquellos niños que quizás nunca tengan la oportunidad de ver Mount St. Helens un volcán activo en el estado de Washington, los maestros pueden descargar un viaje de campo virtual al servidor", dice.

Sin embargo, Todd Royer, un maestro de quinto grado en la Escuela Waldorf de Toronto, cree que la tecnología no puede reemplazar aprendizaje práctico o experiencias del mundo real. "Especialmente para los niños, apenas están empezando a aprender sobre el mundo", dice. "Si caminas por un sendero de montaña y te encuentras con una serpiente de cascabel, esa es una experiencia muy diferente a la de si buscas en Google" serpiente de cascabel "o ves una en la televisión". Royer cree que el problema más importante es el efecto del tiempo de pantalla. en el cerebro de los niños. Las investigaciones han demostrado que la exposición temprana a la TV puede estimular negativamente el desarrollo del cerebro, lo que altera el desarrollo neurológico y psicológico saludable, y hace que funcione a un ritmo más lento, lo que lleva a una menor capacidad de atención y, posiblemente, a dificultades cognitivas. Entonces, pregunta Royer, ¿qué quiere decir que no ocurra lo mismo al exponerlos a cualquier tipo de medio visual? “Hay cantidades epidémicas de TDAH en nuestras escuelas. Debe preguntar cómo un niño aprende a atraer la atención sostenida a algo cuando está teniendo una gran exposición a los medios. Creo que hay una correlación directa ".

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Por supuesto, pocos de nosotros podríamos imaginar la vida diaria sin una teléfono inteligente a nuestro lado, sin importar las computadoras y los iPads, es lógico que la mayoría de los padres quieran que sus hijos alcancen un nivel de competencia. Pero aún no está claro si les estamos haciendo un favor o un desprecio a nuestros hijos al asegurarnos de que tengan acceso a la tecnología en el aula. "Son aguas realmente inexploradas aquí", dice Zwaagstra. Los estudios no han demostrado pruebas de una mejora radical en el logro, o efectos negativos importantes en el aprendizaje. Como explica Zwaagstra, “Con demasiada frecuencia, el sistema escolar se precipita de lleno en las últimas modas educativas, ya sea respaldado por evidencia o no. Si bien la tecnología con moderación es positiva, la evidencia no apoya la idea de que revolucionará la educación. Los padres deben ser proactivos acerca de la preocupación ".

Incluso algunos de los defensores más fuertes para capacitar a los estudiantes a través de la tecnología saben que no podemos simplemente descargar computadoras o tableros SMART en el aula y esperar que los maestros sepan cómo usarlos de manera efectiva. Según Ron Canuel, presidente y director ejecutivo de la Asociación Canadiense de Educación, las escuelas deben dedicar tiempo y dinero a educar a los maestros sobre cómo usar mejor estos dispositivos digitales. “Las computadoras son una de las herramientas más poderosas jamás inventadas. La pregunta clave no es si la tecnología tiene un lugar en el aula. Es cómo podemos tomar una herramienta de este tipo y crear entornos interesantes en las aulas ", dice.

En 2003, Canuel fue fundamental para proporcionar computadoras portátiles inalámbricas gratuitas a todo el distrito de la Junta Escolar de Eastern Townships en Quebec. Fue el primer proyecto de este tipo, y Canuel dice que el objetivo era mejorar el ambiente de enseñanza y comprometer a los estudiantes en el aprendizaje. Los resultados no tuvieron precedentes: las tasas de deserción se redujeron drásticamente del 42 al 23 por ciento en cinco años, dice Canuel, y agregaron que gastaron $ 2 millones de dólares exclusivamente en el desarrollo de maestros.

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La mayoría de las escuelas no tienen los recursos para capacitar a sus maestros tan extensamente, lo que significa que sus pizarras INTELIGENTES no siempre se usan bien (una mamá de una escuela pública me dijo que su hija de cuatro años lo usa para ver televisión durante el "tiempo de silencio"). En 2011, la Federación de Maestros de Canadá colaboró ​​con MediaSmarts en un proyecto de investigación en curso, y todos los maestros encuestados indicaron que a sus estudiantes les encantaba trabajar con teléfonos inteligentes, iPads, computadoras y otros dispositivos en red, pero carecían de las habilidades para usarlos de manera efectiva para aprender . Los maestros continuaron enumerando la “escasez de oportunidades de aprendizaje profesional sobre integración de tecnología” como un obstáculo importante para hacer el mejor uso de la tecnología que se les proporciona.

Pero, ¿quién decide cuánto dinero se destina a la tecnología y la capacitación en el aula? La mayoría de las juntas escolares son responsables de aprobar los presupuestos y determinar las prioridades locales. Michael McEvoy, presidente de la Asociación Canadiense de Juntas Escolares (CSBA, por sus siglas en inglés), dice que según su experiencia, la mayoría de los padres tienen la expectativa de que la escuela proporcionará a sus hijos algo de fluidez en la tecnología, incluido el uso apropiado y la seguridad. Sin embargo, se apresura a señalar que algunas escuelas tienen padres que pueden recaudar los fondos necesarios para obtener computadoras dentro de cada aula, mientras que otras, como las que viven en zonas rurales de Canadá, ni siquiera tienen acceso a Internet de banda ancha.

Si bien McEvoy es todo por incorporar la tecnología en las escuelas, él cree que se trata de un equilibrio. "Al final del día, es solo una herramienta de aprendizaje. Es un medio para educar a nuestros hijos, pero no es el único medio ".

Los padres se enfrentan a las estadísticas sobre los peligros de tiempo de pantalla, y hubo un momento en que la escuela era un lugar que les daba un descanso a nuestros hijos. Para la mayoría de nosotros, ese tiempo ha pasado. Lo que sucede a continuación es una nueva frontera, pero no una en la que deberíamos caminar a ciegas. Las habilidades tecnológicas se pueden enseñar fácilmente a medida que los niños crecen, mientras que el pensamiento crítico, la creatividad y imaginación no poder. Como dice el consultor Waldorf Smith: "Estamos programando a nuestros niños para que sean adictos a la tecnología".

Una versión de este artículo apareció en nuestro número de octubre de 2014 con el título "El aula de baja tecnología", pág. 54-6.

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