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Curas alimenticias

Maxwell vomitaba tan a menudo como un bebé que su madre, Sarah Luk Hill, aprendió a decir que se avecinaba y lo atrapaba en una toalla.

Maxwell había sufrido problemas gastrointestinales desde el nacimiento, incluyendo cólicos estomacales aparentes y estreñimiento. ¿Heredó la intolerancia a la lactosa de su padre, se preguntó Luk Hill? Maxwell parecía estar reaccionando a su leche materna, por lo que ella eliminó los lácteos de su propia dieta a partir de los 10 días de vida. Eso redujo su inquietud, pero los problemas gastrointestinales continuaron. Cuando Maxwell se destetó a los nueve meses, Luk Hill lo puso en una fórmula de soja para evitar exponerlo a la leche de vaca. Ahí es cuando las cosas realmente se "desmoronaron", dice ella desde su casa en Stratford, Ontario. Tenía moqueo constante, erupciones periódicas y vomitaba todas las noches, a veces más de una vez. Preocupada por la posibilidad de asfixia, Luk Hill llevó a Maxwell a la cama con ella. "Él tosía de cierta manera, y yo podía escuchar que empezaba a vomitar, así que mantuve una toalla a mano". Coger su vómito se volvió tan rutinario que ella simplemente doblaba la toalla, la tiraba al suelo, conseguía una nueva Uno y vuelve a dormir.

Luego, a los 12 meses, Maxwell dejó de crecer.

Avance rápido a través de meses de visitas a varios médicos perplejos y profesionales de la salud alternativa. Finalmente, un dietista en una clínica pediátrica de gastroenterología diagnosticó el síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias. El FPIES es una reacción anormal del sistema inmunitario que ocurre cuando ciertas proteínas de los alimentos (en el caso de los productos lácteos de Maxwell) llegan al intestino. En las dos semanas posteriores a la eliminación de todos los productos lácteos, más la soya y la carne de res, cuyas proteínas a menudo son problemáticas para los niños con FPIES de productos lácteos, los síntomas mejoraron. Pronto, Maxwell comenzó a crecer de nuevo. Ahora tiene cuatro años, aún es pequeño para su edad, pero se está recuperando y está sano.

Como lo ilustra el caso de Maxwell, diagnosticar la conexión entre lo que come un niño y lo que lo enferma puede ser extremadamente difícil, incluso cuando está claro que el sistema digestivo está involucrado. Y cuando las reacciones adversas de los niños a la comida se manifiestan de manera más sutil, como aparentes problemas de comportamiento, es aún más difícil identificar con precisión al culpable de la comida. (Ver Culpa de la cena de la noche anterior.)

Restringir, cambiar o complementar lo que come un paciente ha sido parte tanto del tratamiento médico como de la historia de la salud hogareña durante años. La dieta es a veces un complemento a los medicamentos y otros tratamientos. Con algunas condiciones médicas, un cambio en la dieta es la tratamiento.

En los últimos años, sin embargo, hemos escuchado un número creciente de afirmaciones de que varios problemas de salud infantil e incluso de conducta se pueden resolver mediante la modificación de la dieta del niño. La celebridad Jenny McCarthy afirma que eliminar el gluten (una proteína del trigo) y la caseína (una proteína de la leche) de la dieta de su hijo lo ha ayudado a "recuperarse" del autismo. Otros dicen que cambios similares arreglaron o disminuyeron los efectos de las erupciones cutáneas, el asma o la hiperactividad de sus hijos.

Repasando estas diversas afirmaciones, es difícil distinguir los hechos de la inferencia, la pseudociencia y la charlatanería absoluta. Si bien es cierto que muchos problemas de salud en la niñez pueden estar relacionados con el consumo de ciertos alimentos, Kamloops, BC, la dietista Janice Joneja enfatiza: “el alimento en sí no causa enfermedades. Es la respuesta del cuerpo a los componentes de los alimentos lo que causa los síntomas miserables de lo que llamamos alergia, intolerancia o sensibilidad a los alimentos ". Joneja tiene una gran cantidad de conocimientos profesionales y experiencia personal en esta área. Es una científica investigadora que regresó a la escuela para poder entender mejor las alergias alimentarias de sus hijos; Esto fue a finales de la década de 1970, una época en que pocos médicos creían que incluso existían alergias a los alimentos. Hoy en día, una de las principales autoridades sobre el tema, señala que estos trastornos pueden deberse a: la incapacidad del cuerpo para digerir una sustancia alimenticia (aquellos con intolerancia a la lactosa, por ejemplo, no pueden digerir el azúcar natural en la leche); la incapacidad del cuerpo para procesar una sustancia después de la digestión (como en los trastornos metabólicos); o el sistema inmunológico ve erróneamente un alimento como una amenaza (como en las alergias alimentarias).

Uno de los problemas de salud más conocidos relacionados con la dieta es la enfermedad celíaca, una condición en la que el gluten, una proteína que se encuentra en el trigo y otros granos, daña la superficie del intestino delgado y afecta la capacidad del cuerpo para absorber todo tipo de nutrientes. No hay una cura. En el mejor de los casos, se puede controlar con una dieta libre de gluten. Esto puede ser difícil, ya que el gluten está oculto en muchos alimentos procesados.

La enfermedad celíaca se puede diagnosticar definitivamente mediante un análisis de sangre seguido de una biopsia o muestra pequeña del intestino, pero no es el caso con la mayoría de las sensibilidades a los alimentos. Hay métodos abreviados (conjeturas y pruebas controvertidas utilizadas por profesionales de la salud alternativos), pero Joneja dice que el diagnóstico preciso de intolerancias y alergias a los alimentos generalmente requiere un trabajo de detectives cuidadoso y, a menudo, minucioso. “Debe eliminar los alimentos sospechosos de la dieta del niño durante al menos cuatro semanas, durante las cuales los síntomas deberían desaparecer si el alimento eliminado es el culpable. Eso debería ser seguido por un desafío cuidadoso y controlado, donde le da al niño la comida nuevamente (uno a la vez) para observar una reacción ".

Juego de eliminacion
A veces, la conexión entre un alimento en particular y el problema de un niño parece tan clara que los padres inician cambios en la dieta por su cuenta, sin consultar a los profesionales médicos. Laura Reid sacó el chocolate de la dieta de su hijo el año pasado y dice que redujo enormemente la cantidad y la severidad de las rabietas que la habían llevado a la desesperación. "Un activador de alimentos no estaba en mi radar porque no parecía tener otras alergias alimentarias", dice Reid, quien vive en Hamilton. "Pero después de que mi madre presenció un episodio particularmente angustioso, me recordó que tuve un problema con el chocolate en mi infancia". Entonces Reid cortó el chocolate y vio un descenso en las rabietas después de dos semanas.

El experimento de eliminación de alimentos de Reid no estaba poniendo en riesgo la salud de su hijo. Ningún niño necesita chocolate para sobrevivir. Sin embargo, tanto el gastroenterólogo pediátrico Mark Kovacs de Joneja como el de Vancouver han visto niños cuya salud se vio comprometida por cambios en la dieta basados ​​en diagnósticos inexactos de intolerancias alimentarias.

Kovacs dice que los pacientes a veces llegan a citas con largas listas de alimentos que un profesional de la salud les ha dicho que eliminen. Dice que es una preocupación: "Les digo a los padres: 'Puedes eliminar lo que quieras de la dieta de un niño, pero debes sustituir otros alimentos que ofrezcan los nutrientes equivalentes, y estos también deben ser alimentos que su hijo realmente consumirá'. Algo como el chocolate no es arriesgado. Sin embargo, cuando está eliminando todo el trigo, que está haciendo un buen número de padres en estos días, a veces sin un diagnóstico adecuado, existe una gran preocupación nutricional ".

Autismo y dieta: ¿realidad o ficción?
Aunque la mayoría de los expertos en autismo no creen que los cambios en la dieta puedan curar el autismo, la idea de al menos investigar un vínculo entre los alimentos y esta discapacidad del desarrollo tiene credibilidad. Por un lado, ciertos trastornos metabólicos causan el desarrollo anormal del cerebro. También es cierto que los niños con autismo tienen más problemas digestivos que la población general.

Sin embargo, nada de eso prueba que los problemas digestivos causan el autismo o que los cambios en la dieta lo curarán o incluso mejorarán los síntomas de cualquier niño. Ciertamente, Kim Ewin no vio ningún cambio positivo cuando intentó eliminar el gluten y la caseína de la dieta de su hija hace cinco años. Durante varias semanas, el padre de Londres, Ontario, observó cuidadosamente la respuesta de su hija de seis años, a quien recientemente se le había diagnosticado autismo y TDAH. "Mantuve un diario de lo que comía, junto con su comportamiento, y no noté ninguna mejora en absoluto en su ansiedad, crisis o inquietud, comportamiento hiperactivo".

Joneja cree que no está claro si muchos niños con autismo se beneficiarán enormemente de una dieta sin gluten y sin caseína, pero apoya la idea de que los padres prueben la dieta con la esperanza de que pueda mejorar algunos de los síntomas de sus hijos. "Sin embargo", advierte, "se necesita mucho trabajo para evitar todos los alimentos con caseína y gluten, al mismo tiempo que se asegura de que la dieta del niño sea nutricionalmente adecuada. Esto es particularmente difícil porque algunos niños autistas ya tienen preferencias alimentarias muy restringidas ".

Encontrando respuestas
Algunos problemas de salud relacionados con la dieta, como el caso de FPIES de Maxwell, son lo suficientemente raros como para que toquen a muchos profesionales de la salud. Otros problemas, como ciertas intolerancias alimentarias, pueden tardar mucho tiempo en descubrirse.

Si cree que su hijo tiene un problema relacionado con la dieta, lo mejor que puede hacer es aprender lo más que pueda. Un buen lugar para comenzar es con el libro de Joneja, Tratar con las alergias alimentarias en bebés y niños. Sus más de 400 páginas le muestran todos los aspectos imaginables de todo tipo de alergia a los alimentos, intolerancia y sensibilidad.

A Maxwell le está yendo bien ahora, pero su madre, Sarah Luk Hill, dice que a ella y a su esposo les llevó bastante tiempo entender cómo eliminar los lácteos y las proteínas de soya de la dieta de Maxwell. "Por ejemplo, tenemos que evitar cualquier cosa que esté etiquetada como 'aceite vegetal' porque esos aceites a menudo contienen aceite de soja. Pero seguimos mejorando en ello. Ya no nos importa realmente por qué tiene esta condición, aunque esperamos que pueda salir de ella algún día. Por ahora, estamos felices de tener una manera de mantener a Maxwell saludable ".

La culpa es de la cena de la noche anterior ... o no
Un especialista en alergias alimentarias determina qué problemas comunes de salud infantil pueden estar relacionados con las reacciones de los alimentos y cómo

Eczema
"El eccema puede ser un síntoma de alergia a los alimentos", dice Kamloops, BC, dietista Janice Joneja. La erupción cutánea es a menudo uno de los primeros signos de alergia en un bebé. "Pero", agrega, "no todos los bebés con alergias alimentarias tienen eczema, y ​​muchos otros alérgenos ambientales, como los ácaros del polvo, el polen de las plantas y la caspa de las mascotas, también pueden causar eczema".

Comportamiento
La investigación ofrece un apoyo modesto a la idea de que los aditivos alimentarios pueden afectar el comportamiento de los niños, aunque los efectos documentados suelen ser muy pequeños, visibles para los padres, pero no detectables en pruebas objetivas. Joneja cree que es posible que los alimentos afecten el comportamiento de ciertos niños de varias maneras; por ejemplo, las alergias alimentarias pueden contribuir a un sueño inadecuado, una dieta deficiente o una irritabilidad general.
Pero, advierte Joneja, "la hiperactividad nunca es el único síntoma de alergia a los alimentos, y las alergias o reacciones a los alimentos no son la causa principal de la hiperactividad".

Asma
Para los niños con alergias a los alimentos, comer o inhalar partículas de un alimento alergénico puede causar síntomas de asma, como sibilancias. Pero Joneja señala que la comida en sí rara vez es el único desencadenante del asma.

Autismo
Ordenar el vínculo teorizado entre autismo y dieta es complicado. Existen diferentes teorías sobre cómo la dieta y los problemas digestivos podrían contribuir al autismo, la más conocida es que los problemas en el intestino causan un metabolismo inadecuado del gluten (una proteína que se encuentra en el trigo y otros granos) y la caseína (una proteína de la leche), lo que lleva a el desarrollo de compuestos que pueden interferir con el sistema nervioso central, lo que lleva al desarrollo de síntomas del autismo.

Otra teoría es que los problemas intestinales conducen a una deficiencia de vitamina B12 que, a su vez, causa daño neurológico.

Otra teoría más, que fue investigado por un grupo de investigación en la Universidad de Western Ontario en Londres, Ontario, es el posible papel de un ácido graso de cadena corta que la mayoría de la gente nunca ha escuchado. Estas teorías aún no han sido probadas, y lo único que sabemos con certeza es que incluso si algunas de ellas lo son, no se aplicarán a todos o incluso a la mayoría de los niños con autismo.

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