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Lágrimas a la hora de dormir: por qué mis hijos y yo leemos libros tristes

Foto: Susan Goldberg

Bahía del trueno, Ont. la escritora Susan Goldberg es una torontona trasplantada y una de dos madres a dos niños. Síguelo mientras comparte las experiencias de su familia.

me encanta hora de acostarse.

Me encanta por todas las razones paternas menos sospechosas: es una oportunidad para pasar un rato tranquilo, cariñoso, individual con cada niño. Es tiempo de cuentos. Es un momento para un check-in rápido: ¿todo bien? ¿Algo que necesites recordar para mañana? Y también es una oportunidad para la gracia: incluso si tuvimos un día difícil, o si grité, o los niños (o, Ejem, sus padres) no eran modelos de buen ánimo y abnegación, nos reunimos a la hora de acostarnos y nos reagrupamos, besamos y abrazamos, decimos "Te amo"

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Pero tambien me encanta hora de acostarse Porque, bueno, es el final del maldito día. Especialmente en el invierno, cuando mi deseo de hibernar es fuerte, a veces se siente como si las noches fueran un vehículo hacia la cama y el descanso y la paz. Hay cena y limpieza, tareas y práctica musical, generalmente un poco de tiempo en pantalla, y luego está también el tramo de casa bañera y aperitivos y pijamas y cepillos de dientes. Y una vez que un niño ha completado todos esos rituales y está realmente en la cama, he terminado. No de mala manera. Solo estoy listo para abrazar y leer una historia y renunciar a un levantamiento de pesas más por un día más.

Así, la semana pasada, cuando Isaac recogió Patricia Polacco's La mariposa como un cuento antes de acostarse, seguido por la noche siguiente Nicola Campbell's La canoa de Shin-chi, Tengo que admitir que gemí por dentro.

Ambos son libros hermosos, bien escritos. Pero el primero trata con el Holocausto, y el segundo con el sistema escolar residencial canadiense para niños aborígenes. Y leerlos a mis hijos y con ellos (bueno, con Isaac; es raro en estos días que le lea algo a mi hijo de cuarto grado) es más o menos la definición de levantamiento de pesas de los padres.

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Isaac llama a estos "los libros tristes". Me observa atentamente cuando los leo, y otros como ellos, en voz alta. Él puede escuchar la captura en mi garganta por la tristeza en sus simples palabras. Le gusta estar atento a mis lágrimas, que lo fascinan y lo emocionan. "¿Estás llorando, mamá? ¿Por qué?"

Él hace esa pregunta - "¿Por qué?" - Mucho cuando leemos lo triste libros: ¿Por qué los nazis se llevaron al Sr. Marks? ¿Por qué se esconde esa chica en el sótano? ¿Por qué no puede salir ella? ¿Por qué querían matar a los judíos? ¿Por qué enviaron a Shin-chi y a su hermana lejos? ¿Por qué les dieron nombres en inglés? ¿Por qué no podían quedarse con sus padres? ¿Por qué el gobierno hizo eso?

En los libros del Holocausto, los niños y las familias como Isaac y nuestra familia son los perseguidos. En los libros sobre escuelas residenciales, somos parte del grupo que persigue. Respondiendo a las preguntas, explicando los matices de estas relaciones, lo que significa ser una cierta "raza" o de cierto origen cultural o religión, tratando de inculcarle la seriedad de la situación sin darle también pesadillas o sujetos en celo. tumbas, abuso sexual, los efectos devastadores en las generaciones futuras, que parecen demasiado adultos para él: todo esto es un terreno increíblemente complicado, incluso cuando tengo todo mi ingenio sobre mí. Pero al final del día, acurrucado en la cama, es aún más difícil. ¿Te gustaría un poco de genocidio con tus cuentos para dormir? No en realidad no.

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Sin embargo, estas no son conversaciones que no pueda, o debería, evitar. Entonces, dos noches seguidas la semana pasada, reuní mi ingenio de crianza de los hijos durante otros 10 o 15 minutos y traté de responder a sus preguntas lo mejor que pude. Obviamente, estas no son las únicas conversaciones que tendremos sobre estos temas, ¿cómo podrían ser? - pero, para mí, cada conversación es crucial, como lo es el gran proyecto de poder hablar abiertamente y honestamente con mis hijos sobre temas que son difíciles.

Francamente, nunca habrá momentos "convenientes" para hablar con mis hijos sobre racismo y el colonialismo y la limpieza étnica. Pero quizás sea el final del día, cuando tenga toda su atención y ellos tengan la mía, cuando estemos seguros en la cama y quizás seamos un poco más tranquilos, más reflexivos: tal vez estos sean los mejores momentos, incluso si eso significa que el final de El día llega un poco más tarde.

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