La Elección Del Editor

¿Está usando una tableta para mantener a su hijo ocupado como padre perezoso?

De archivo: iStockphoto

Cuando nació mi primer hijo, rechacé todas las ofertas de bebé electrónico. juguetes Ese destello y chirrido en el golpe de un botón. Tuve la extraña idea de que lo único que necesitábamos era cucharas de madera, crayones y libros, ya sabes, las cosas tradicionales. Y luego, un año después, nos enfrentamos a nuestro primer vuelo transatlántico, y aprendí muy rápido que Sophie the Giraffe no tiene nada en un iPhone. Cualquiera que haya visto el virus Youtube Las películas de bebés gorgoteando deslizando sus pequeños dedos gorditos sobre una pantalla táctil saben lo intuitivo que es. Con interfaces fáciles de usar, no es de extrañar que los niños pequeños se pasen a la pantalla táctil. tecnología y tabletas tan fácilmente.

Tres años después, tuvimos un segundo hijo, compramos dos iPads, pasamos por cinco iPhones (a los niños pequeños les encanta hacer lobbys) y acumulamos suficientes pilas que funcionan con pilas para llenar una tienda de juguetes. No es que haya abandonado el aire fresco de forma gratuita. aplicaciones, o que mis hijos, ahora de dos y cuatro años, pongan a Peppa Pig sobre un pincel, pero la realidad a veces exige el iNanny (los despertares del amanecer nos vienen a la mente). Es como muchos padres usan el iPad, apuesto. Recién salido de la carrera de la guardería, papá está preparando la cena, mientras que mamá está clasificando los calcetines y desempaquetando los almuerzos, por lo que los sprogs obtienen 20 minutos de showtime. Todo con moderación, ¿verdad?

"Cada vez que hay un cambio masivo en las herramientas de la vida, no sabemos qué impacto tendrá", dice Michaela Wooldridge, candidata a doctor en psicología en la Universidad de Columbia Británica, que investiga cómo la tecnología afecta a los bebés y niñito desarrollo. "Debido a que estos dispositivos son tan nuevos y la tecnología está cambiando tan rápido, no hemos tenido tiempo de evaluar los resultados a largo plazo".

Establecer límites de tiempo de pantalla, ya sea para TV o tabletas, es algo que casi todos los padres de una edad escolar El niño lucha con, pero el debate comienza a edades cada vez más jóvenes. Los primeros iPads fueron lanzados en 2010; muchos niños pequeños son lo que se llama "nativos digitales". Nunca han conocido un mundo sin ellos. Las pautas más recientes de la Canadian Pediatric Society, actualizadas en 2013, desalientan esencialmente todas las "actividades basadas en pantalla" (incluidas las tabletas y teléfonos inteligentes) para niños menores de dos años, y recomiendan dos horas o menos de tiempo de pantalla "recreativo" al día para niños en edad escolar.

Alejar un iPad de un niño obsesionado con él es un territorio familiar para muchos de nosotros. La mamá de Toronto, Hayley Chiaramonte, ve el valor creativo de los juegos de culto como “Minecraft, "Pero está preocupada por la fijación de su hija de ocho años con el juego.

"Ella es totalmente insensible cuando está en el iPad. Es como si nos dejara para otro planeta ", dice. Juntos, han establecido algunas reglas básicas sobre cuándo puede y no puede usarlo. "Para ella, lo peor del mundo es perder sus privilegios de iPad".

Wooldridge dice que los expertos aún no saben si los niños nacidos hace tres años, digamos, están destinados a estar aún más obsesionados con la tecnología que un niño de ocho años cuyos primeros años no incluyeron múltiples dispositivos portátiles. "Los bebés y los niños pequeños no han sido representados en la investigación porque no fue hasta hace poco cuando se los consideraba como consumidores". Pero el carácter y los intereses de un niño jugarán un papel importante en la forma en que se sienten atraídos por los medios, al igual que los hábitos de los padres. , ella agrega.

Un estudio de 2013 de Common Sense Media, una organización estadounidense sin fines de lucro que estudia los efectos de los medios y la tecnología en los usuarios jóvenes, encontró que el 38 por ciento de los niños de EE. UU. Menores de dos años usan tabletas o teléfonos inteligentes - posiblemente incluso antes de que puedan encadenar una oración. (Esto es un aumento del 10 por ciento en 2011.) A la edad de ocho años, el 72 por ciento de los niños ha usado un teléfono inteligente, una tableta o un dispositivo móvil similar.

Según los informes de las familias, Wooldridge plantea la hipótesis de que los padres y los cuidadores están citando "educación" como el objetivo principal al otorgar tiempo de pantalla para criaturas y niños pequeños. "La realidad es que cuando le preguntas a los padres cómo se usan los dispositivos, es principalmente para ocupar o distraer al niño", dice ella.

Algunas familias pueden limitar las tabletas a 20 minutos mientras están atrapadas en el carrito del supermercado o durante un viaje en automóvil, mientras que otras las usan como una niñera interna para ocupar a los niños durante horas a la vez.

"Estamos tratando de descubrir qué factores están influyendo en esa variabilidad", dice Wooldridge, señalando que los factores socioeconómicos, los antecedentes culturales, la edad de los padres y la educación de los padres son posibles predictores.

Pero planear un iPad en el regazo de un niño de tres años, sin una persona allí para darle un lado humano a la experiencia, probablemente no ofrezca mucho de lo positivo, dice. Podemos elogiar las mejores y más recientes aplicaciones y argumentar que el tiempo de pantalla es importante para los niños que crecen en el mundo lleno de tecnología de hoy en día, pero los niños aún deben ser guiados.

"La forma en que los bebés y los niños pequeños se desarrollan y aprenden es a través de la interacción social, y el dispositivo en sí no puede proporcionar eso. "Todavía necesitan que el adulto lo medite", dice Wooldridge. “De lo contrario, solo se convierte en un distractor: algo que pueden tocar y manipular. Pueden obtener luces, sonidos y algo hablando con ellos ".

Lisa Guernsey luchó con el tema de tecnología y lo que era apropiado para sus dos hijas, ahora de 11 y nueve años, tanto que decidió escribir un libro al respecto, titulado Tiempo de pantalla. Guernsey, quien trabaja como periodista y dirige un programa de política de educación temprana en Washington, DC, les dice a los padres que miren lo que ella llama las tres C (contenido, contexto y niño) cuando toman decisiones en los medios. "En lugar de simplemente decir, '¿Los medios de pantalla son malos o buenos para nuestros hijos?' Tenemos que considerar el contenido de la pantalla, el contexto en el que se usan los medios y las necesidades personales de sus hijos", dice. Con las tres C en mente, los medios pueden ser un trampolín para la conversación, el descubrimiento y el juego abierto. Guernsey explica que algunas de las experiencias positivas se producen cuando abre un dispositivo con su hijo, aprende cómo funciona y se involucra con él. Esto podría significar simplemente hacerle preguntas a su hijo sobre los animales en el zoológico virtual que él está creando mientras usted descarga el lavaplatos.

Luego vienen los momentos en los que desea (o necesita) servirse una taza de té o una copa de vino y leer el periódico. El iPad lo hace posible.Pero no hay ninguna razón por la que una tableta no pueda ser ocupada en un momento del día y una conversación iniciada en otro, dice Guernsey.

"Mientras mantengamos una relación saludable entre los momentos de no interacción e interacción, creo que lo estamos haciendo bien". Si se usa de manera inteligente, responsable y como parte de una variedad de experiencias con su hijo, la tecnología puede ser Una herramienta efectiva, dice Wooldridge, sin necesidad de sentirse culpable. Pero, al igual que con cualquier otra herramienta, hay un momento y un lugar apropiados para que se introduzca de acuerdo con la capacidad de desarrollo del niño. "Estos dispositivos no son benignos", añade. "Ninguna tecnología es benigna". Lo que nos molesta a muchos de nosotros es la idea de que el iPad de alguna manera está reemplazando una experiencia más rica para nuestros hijos, como jugando ajedrez, trepando a un árbol o teniendo una conversación significativa con un padre. ¿Se está agotando la creatividad de los niños, demasiado pronto, por los videojuegos y los mundos virtuales?

No es una situación de "lo uno o lo otro", dice Jason Krogh, CEO de Sago Sago, una compañía canadiense que diseña aplicaciones para niños. "Es como si el punto de comparación es que vas a tener una conversación totalmente comprometida con tu hijo como alternativa a que jueguen con el iPad", dice. "Pero todos vivimos en un mundo donde eso no siempre es posible".

Su hija de cuatro años disfruta hablando con sus piezas antiguas de Playmobil tanto como pisando pozos y sirviendo animadas fiestas de té en el iPad. Hay un tiempo y un lugar para cada actividad. Krogh cura las aplicaciones para su hija de la misma manera en que podría examinar los programas que ella ve y los libros ella lee. "Un libro para niños puede ser bueno o malo, un juguete para niños puede ser bueno o malo, y lo mismo se aplica a cualquier experiencia basada en tecnología". Recomienda a los padres que desconfíen de las aplicaciones con grandes reclamos educativos, y que se centren más en lo que es Divertido e imaginativo. "Creo que lo que más necesitan los niños es jugar". Krogh busca el juego favorito de su hija, Toca Tea Party (del desarrollador sueco de aplicaciones Toca Boca), como un buen ejemplo de la aplicación como un juguete. "No se trata de controlar toda la experiencia, sino que actúa como un apoyo para el juego creativo".

La aplicación de su compañía "Mini Doodlecast", un programa de pintura digital que usa el micrófono para grabar lo que su hijo dice mientras dibujan, se ubica en la categoría de aplicaciones que son divertidas para que los niños y los padres usen juntos, porque invita a la conversación y las chispas. Ideas, dice Krogh.

Muchos de nosotros pensamos que el tiempo frente a la pantalla y los teléfonos inteligentes son algo solitario, pero Guernsey está de acuerdo con la opinión de Krogh. También le gustaría ver diferentes tipos de juegos y formas innovadoras de usar nuestros dispositivos. "Necesitamos cambiar eso al exigir medios que promuevan la interacción social y promuevan la búsqueda, y no ser tan ampliados", dice ella.

Es exactamente esa zona de concentración con un enfoque inquietante lo que hace que el iPad sea un ocupante perfecto en vuelos de larga distancia, viajes en automóvil de enormes proporciones y días de lluvia en casa.

"No hay problemas, los niños están tranquilos y los padres tienen tiempo para sí mismos", dice Judy Arnall, experta en crianza de Calgary. "Esas son algunas características bastante adictivas". Arnall reconoce el atractivo y la conveniencia de la tecnología de mano. Sin embargo, sostiene que confiar en estos dispositivos priva a nuestros hijos de cualquier posibilidad de aburrimiento, y el aburrimiento es lo que inspira y permite la creatividad. “Les da a los niños tiempo para sentarse y pensar sin distracciones, algo que los adultos luchamos por hacer. Necesitamos mostrarles a nuestros hijos que está bien no hacer nada a veces ".

¿Tiene buenos recuerdos de la infancia de soñar despierto mientras mira por la ventana de la camioneta familiar durante largos viajes por carretera? Es posible que sus hijos no lo hagan, ya que están viendo la televisión o jugando en el iPad en el asiento trasero.

Parece ser una espada de doble filo. Cuando los niños se ponen inquietos en una larga fila o en un restaurante, entregar el iPad es una forma rápida de tranquilizarlos antes de que otros clientes empiecen a juzgarnos por sus quejas. Por otra parte, los padres también se sienten como padres flojos por usar tecnología costosa para resolver un problema histórico. crianza Dilema, en lugar de convertirlo en un momento enseñable acerca de practicar la paciencia. Sin el iPad, dice Arnall, tu hijo podría haber inventado un juego para él mismo, entablar una conversación con adultos en la mesa o haber comenzado a doblar servilletas en aviones (y eso es algo bueno).

No puedo ser la única madre que a menudo cae en la escuela de paternidad de "haz lo que digo, no lo que hago", ya que sutilmente envío un mensaje de texto de la mesa del desayuno. Depende de nosotros, como padres y cuidadores, enseñar a nuestros hijos a usar las herramientas de nuestra cultura de manera consciente, y eso comienza con saber cuándo apagarlos a nosotros mismos. ¿Cómo puedo esperar que mis hijos se centren en una cosa a la vez si rara vez lo hago? La tecnología forma parte de la vida cotidiana de los niños (tanto en el hogar como en la escuela), pero la forma en que se integra en sus vidas es algo sobre lo que nosotros, como padres, todavía tenemos cierto control.

"Establezca algunas reglas básicas con sus hijos", aconseja Arnall. "Bloquee los períodos del día en que no hay tecnología". Esto se aplica tanto a los padres como a los niños. "Establecer sus propios límites es lo que enseña a los niños a establecer sus límites".

"Las herramientas solo tienen el poder que les damos", recuerda Wooldridge.

Por ahora, estoy apagando la alimentación y resolviendo desconectarme más a menudo. Mis hijos han estado pegados a sus pantallas durante demasiado tiempo, y yo también. Todos necesitamos algo de aire fresco.

Una versión de este artículo apareció en nuestro número de enero de 2014 con el título "Culpable según lo acusado", págs. 39-41.

arrow