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Gasté $ 25 en la fiesta de cumpleaños de mi hijo y fue la mejor de todas.

De archivo: iStockphoto

Durante mis once años como padre que se queda en casa, he lanzado mi parte de over-the-top, Fiestas de cumpleaños perfectas para Pinterest para mis tres hijos Menús temáticos, juegos originales y bolsas de golosinas curadas han creado una reserva de recuerdos divertidos para mis hijos, y una reputación para mí como planificador de fiestas maestro. Cuando se trata de celebraciones, siempre he sido la anfitriona con la mayoría de las personas.

Pero este año, después de volver a trabajar casi a tiempo completo, Me encontré a mí mismo a pocos días del undécimo cumpleaños de mi hijo mayor sin un plan —o un tablero de Pinterest— a la vista. Ser un padre que trabaja es un trabajo difícil, y la carga de todo esto había provocado que mi anterior entusiasmo por la planificación de la fiesta quedara en el camino. De hecho, decidí que ni siquiera iba a darle una fiesta a mi hijo, pensando que este podría ser uno de esos años en los que salimos a cenar y llamamos un día. Pero unos días antes de su cumpleaños, de repente nos encontramos fuera de la escuela (y del trabajo) por una semana adicional debido a una huelga de maestros en Arizona, donde vivimos.

Me di cuenta de que este indulto temporal brindaba una oportunidad única. No solo tuve un par de días para juntar algo para el cumpleaños de mi hijo, sino que todos los demás niños de su escuela también estaban libres de compromisos. "Ahora ¿Crees que podría tener una fiesta? ”, preguntó mi hijo. No había manera de que pudiese sacar mi parte habitual de proporciones épicas, pero tragándome el orgullo (y mi reputación como planificador de eventos), dije que sí.

¿Por qué nos encanta la tendencia de la fiesta de cumpleaños de los "fiver" para niños? Rápidamente, envié un mensaje de texto a las madres de los amigos de mi hijo¿Podrían sus hijos acompañarnos a una fiesta de última hora en una tarde de lunes a viernes? Sorprendentemente, las estrellas se alinearon: casi todas aceptaron. Ahora solo necesitaba un plan (simple)

Aunque esta fiesta no sería un gran espectáculo, tampoco sería la celebración de cumpleaños de un niño sin pastel. Mi hijo y yo corrimos a la tienda de comestibles y recogimos una confección pre-hecha cubierta con helado de chocolate y llovizna que me rogó que obtuviera por años, por un total de veinte dólares. En mi opinión, no estaba a la altura de la golosina elaborada con esmero que normalmente haría, pero mi hijo no estaba menos entusiasmado con eso.

Con el pastel marcado en la lista, mis pensamientos se volvieron a Actividades de fiesta de cumpleaños. ¿Qué podríamos lanzar juntos sobre la marcha que todos disfruten? Le pregunté a mi hijo sobre el juego favorito de todos para jugar en la escuela. "Kickball", dijo. "Eso es todo lo que jugamos en el recreo". Bueno, eso no podría ser más fácil, Pensé. segundoPero es un poco para una fiesta.. Pero el tiempo era esencial, por lo que era el kickball, con una bola de $ 5 enganchada en una tienda de descuento local.

Ahora para las decoraciones. Con dos días para planificar y ningún tema de fiesta excepto "cumpleaños general", no estaba a punto de volverme loco por la construcción de un Halcón Milenario en mi sala de estar o una jungla de la selva tropical en mi patio trasero. Más bien, anduve por el armario de mi pasillo y encontré algunas serpentinas y globos sobrantes de un evento anterior. Estos cubrieron rápidamente las superficies disponibles de la casa, y el boom! Ambiente de fiesta instantáneo, en lo que respecta a mi hijo. (Y de forma gratuita, en lo que a mí respecta.) Como le dije a todos los invitados que los regalos eran opcionales debido a la poca antelación, no me sentía obligado a crear bolsas de golosinas increíbles. Esta vez, la fiesta en sí fue el regalo para todos.

Cuando llegó el día, crucé los dedos para que este simple encuentro sin preparación fuera suficiente. ¿Se sentiría decepcionado y aburrido mi hijo? ¿Me juzgarían las madres de sus amigos por mi falta de esfuerzo, preguntándome qué pasó con la mujer que solían conocer como la experta en la celebración del vecindario?

Como sucedió, cualquiera de esas preocupaciones resultó infundada. Durante dos horas y media, ocho niños de once años se pasearon por mi casa en el mejor momento de sus vidas. Hicieron la guerra con el arsenal de pistolas Nerf que mi hijo ya posee, jugaron kickball en la calle y elogiaron la delicia de la tarta de helado. Alrededor de la mitad de la fiesta, de repente me encontré sin nada que hacer. Literalmente me senté y leí un libro.

Como la fiesta concluyó, ninguno de los niños quería irse. Mi hijo lo declaró como una de sus mejores fiestas de cumpleaños, y me di cuenta de que tenía que estar de acuerdo. Aunque tengo un profundo amor por crear eventos fabulosos llenos de detalles memorables, si soy honesto, la planificación de estos extravagantes golpes a menudo me estresa seriamente. En medio de tratar de crear un ambiente de diversión, a veces creo inadvertidamente lo opuesto: un miserable mar de tensión. Llego al punto de la estereotipada mamá gritándole a todos en la casa para que limpia como te lo pedí, goshdarnit, ¡La compañía se acerca! Por una vez fue tan agradable no estresarme.

Con el tiempo, también me di cuenta de lo saludable que era dejarme a un lado de los estándares de perfección poco realistas que normalmente compro. Los blogs de Pinterest, mami y mi propio círculo social me han convencido de que una "buena mamá" es una mamá súper creativa, especialmente cuando se trata de celebrar a sus hijos. Pero al permitir que mi hijo establezca el tono y tome sus propias decisiones como un simple pastel, una guerra de Nerf y kickball en la calle me llevaron a explorar la posibilidad poco favorecedora de que tal vez en el pasado he forzado mi propio deseo de parecer creativo en un evento. eso no es realmente sobre mí en absoluto. Y si constantemente hago que las fiestas exageradas sean la norma, les estoy enseñando a mis hijos a esperar este nivel de grandeza de mí, y quizás del mundo en general. Espero mostrarles que puede ser tan bueno (o mejor) hacer su propia diversión como que se los sirvan en una bandeja.

Mi hijo nunca dijo una palabra acerca de estar decepcionado con la simplicidad de su fiesta de cumpleaños de $ 25. La falta de bolsas de golosinas, juegos temáticos, montañas de bocadillos y actividades planificadas de antemano no parecían importarle un poco a él ni a sus amigos preadolescentes. Pero espera, ¿debería eso sorprenderme? Para mi cumpleaños, cuando era un niño en la década de los 80, mis padres me invitaban a cenar en un buffet de pizzas y me dejaban invitar a un primo para una pijamada, al final de la historia, y me encantaba cada minuto. Si pudiera estar feliz con estas festividades tan modestas, entonces el tiempo con ocho amigos, un juego de kickball y un pastel de helado sin duda podría ser suficiente para mi hijo. Si bien no estoy listo para renunciar por completo a la planificación épica de mi fiesta, ahora me complace optar por una simple celebración de cumpleaños en cualquier momento.

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