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TDAH: Lo que realmente es como

Foto: Hidesy / iStockphoto

Al llegar a casa desde el jardín de infancia un día, Michael * anunció: "La maestra dijo que iba a encender petardos debajo de mis brazos para que me moviera, porque soy muy lenta y pokey".

Esa fue la primera indicación de sus padres de que algo podría estar mal en la escuela. En casa, Lynn y Andrew Hughes, padres de tres niños en Simcoe, Ontario, comenzaron a notar cómo su hijo Michael se alejaría de su tarea, o reaparecería con las manos vacías 20 minutos después de haber sido enviado arriba a buscar algo.

Hughess no tendría un nombre para la pereza y la desorganización que aparentemente preocupaban a su hijo hasta que llegara al tercer grado, cuando un pediatra diagnosticó a Michael con ADHD, a pesar de que no mostró la hiperactividad que la mayoría de la gente asocia.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad, un trastorno común con síntomas que se clasifican en tres categorías: hiperactividad, que incluye inquietud o exploración inapropiada; impulsividad y la falta de atención.

Los síntomas son el criterio principal que los médicos utilizan para juzgar si un niño tiene TDAH. No hay una prueba de laboratorio, una de las cosas que hace que el TDAH sea difícil de diagnosticar. Más difícil aún es el hecho de que mientras la mayoría de los niños con TDAH tienen síntomas de las tres categorías, algunos son en su mayoría hiperactivos e impulsivos sin la falta de atención, mientras que otros, como Michael, tienen problemas solo con la falta de atención. (Es un poco confuso, pero incluso sin hiperactividad en la imagen, todavía se llama ADHD. Ver Preguntas frecuentes sobre el TDAH.)

Después del diagnóstico de Michael, fue puesto a prueba con Concerta, un medicamento que a menudo ayuda a los niños con TDAH a concentrarse y prestar mejor atención. No salió bien. "Tenía cambios de humor realmente malos cuando su dosis de medicamento se estaba agotando", explica Lynn. "Era verbal y físicamente agresivo, y los maestros lo describieron como un zombi en la escuela". Y Michael todavía no estaba haciendo su trabajo. Sin embargo, los funcionarios escolares dijeron que no era "identificable" para la ayuda de educación especial porque no estaba fallando.

Ahora, a los 12 años, Michael sigue luchando. "Tiene mucha ansiedad sobre las tareas escolares, más recientemente sobre un discurso que tuvo que pronunciar", dice Lynn. "Un día llegó a casa tan frustrado que golpeó su mochila y dijo: 'Nunca volveré a esa escuela'".

Los Hughes han luchado principalmente para encontrar sus propias estrategias para manejar el TDAH de Michael. Aparte de escribir recetas, Michael también intentó con Adderall y tampoco parecía tolerarlo, los médicos no han sido de mucha ayuda.

Drogas, y poco más.
La historia de Michael es típica. La medicación es el único tratamiento que reciben muchos niños con TDAH. Se puede ofrecer apoyo adicional en la escuela. Eso es. Los informes anecdóticos sugieren que a muchos padres no se les dice acerca de los tratamientos de salud mental que podrían ayudar a sus hijos. De los 10 padres entrevistados para este artículo, solo tres recibieron información sobre cualquier otro tratamiento que no sea medicamentos al momento del diagnóstico.

Eso simplemente no lo corta. La investigación indica de manera bastante sistemática que los medicamentos no deben ser el único tratamiento para el TDAH. Los datos del estudio controlado más grande sobre el tratamiento del TDAH, denominado Estudio de tratamiento multimodal de niños con TDAH (o un estudio de MTA para abreviar) mostraron que, a largo plazo, la medicación no conduce a mejores resultados para los niños.

El estudio de MTA creó un gran revuelo en 1999, con su primera ola de hallazgos; después de 14 meses de tratamiento, los padres y los maestros informaron una mejoría de los síntomas en los niños tratados con medicamentos que en los que recibieron tratamientos conductuales, que fueron una combinación de entrenamiento de padres, un programa de tratamiento de verano de cinco días a la semana para niños y comportamiento Estrategias de gestión para profesores y asistentes educativos en el aula con los niños. "Inicialmente, los datos de 14 meses fueron interpretados por muchas personas como evidencia de que la medicación sola era un tratamiento suficiente para el TDAH", dice William Pelham, profesor de psicología en la Universidad Internacional de Florida y uno de los co-investigadores en este estudio. Esa creencia inicial podría haber ayudado a consolidar la medicación como un tratamiento de primera línea para el TDAH; además, es mucho más económico y más accesible que los tratamientos conductuales, como los programas de terapia para niños y los cursos especializados para padres.

Sin embargo, ocho años después de que terminó el estudio, los niños de los grupos de tratamiento de medicación y comportamiento combinados no estaban obteniendo mejores resultados que los niños a los que habían asistido en el punto de los 14 meses, específicamente los que buscaban Tratamiento por cuenta propia (usualmente incluye medicación). En otras palabras, ninguno de los tratamientos mostró ventajas a largo plazo. Además, más de la mitad de los niños que habían estado tomando medicamentos al final de la prueba original de 14 meses ya no lo tomaban. Pelham comenta que otros estudios han encontrado tasas de abandono igualmente altas. "Hemos encontrado que el uso de medicamentos alcanza su punto máximo en el cuarto grado y disminuye constantemente después de eso. Casi todo el mundo deja de tomar medicamentos al final de la escuela secundaria ”, dice.

Nadie sabe exactamente por qué sucede esto, pero algunos factores pueden contribuir: efectos secundarios desagradables; el hecho de que la medicación no funciona para aproximadamente el 20 por ciento de los niños; el malestar general de los padres y la sociedad por administrar medicamentos psiquiátricos a los niños; y, en algunos casos, la propia reticencia de los niños acerca de tomar medicamentos. "Los adolescentes son conocidos por no querer tomar medicamentos para el TDAH", dice Pelham.

Su conclusión es que la medicación nunca debe ser el único tratamiento para el TDAH. "En uno de mis estudios", dice, "descubrimos que los niños que recibieron tratamiento conductual primero, sin medicación, tuvieron mejores resultados que los que recibieron la medicación primero".

Ahora, esto no significa que la medicación no tenga lugar en el tratamiento del TDAH. Por el contrario, las drogas pueden ayudar, especialmente a corto plazo. Kate y Marc Leblanc * de Prince George, BC, sienten que los medicamentos ayudan a mantener a su familia fuera del modo de crisis. Su hijo Justin, a quien se le diagnosticó TDAH a los seis años, había estado experimentando enormes crisis emocionales. "Llorar no lo describe adecuadamente", dice Kate. “Era más como sollozar la histeria. Nos sentimos muy culpables por haber medicado a nuestro hijo, pero a veces ha sido la clave para tener paz en nuestra casa ”. Los Leblancs lograron encontrar asesoramiento y un grupo de habilidades sociales para Justin en una agencia de salud mental para niños en Prince George . Kate tomó un curso local llamado Extreme Parenting diseñado para ayudar a las familias con problemas de comportamiento, y aunque no fue específicamente para el TDAH, lo encontró útil, especialmente lo que aprendió de los otros padres. Los medicamentos, el asesoramiento y el curso combinaron "salvó a nuestra familia", reflexiona Kate. "Todavía es un gran desafío, pero antes de conectarnos con la agencia de salud mental de los niños, nuestra vida era como una tormenta sin fin. Ahora sabemos que lo superaremos ”.

* Los nombres cambiados por solicitud.

Aprendiendo a autorregularse.
La otra gran implicación del estudio de MTA es que el tratamiento de cualquier tipo, por sí solo, no es probable que sea la "respuesta" al TDAH.

La crianza de niños con TDAH requiere estrategias a corto plazo que lo ayuden a superar el día y otros que trabajen a largo plazo para ayudar a los niños a desarrollar la autoconciencia, autocontrol, pensamiento, planificación y habilidades sociales que adquieren con menos facilidad que Otros niños.

"Piense en ello como un experimento continuo", dice Ann Clarkson, una ex periodista que ahora entrena a las familias que enfrentan el TDAH. (También tiene un hijo con el trastorno, pero sin hiperactividad). "Siempre debe estar investigando qué desencadena su comportamiento y averiguar cómo puede cambiar el entorno para que no se desencadene su hiperactividad o distracción". En algunas situaciones Puede ser útil tener a mano una “bolsa de trucos” con bocadillos, juguetes, libros y otros artículos para sacar en momentos clave. “Los artículos que traiga dependerán de la edad y los intereses de su hijo, pero la bolsa de trucos debe cubrir lo que algunas personas llaman ABCD: diversión, soborno, comodidad y distracción”, dice Clarkson.

Maria Klassen, * madre de seis hijos de Hamilton, explica las estrategias que usa para ayudar a sus dos hijos con TDAH. “En la iglesia nos sentamos en la parte de atrás en caso de que uno de los niños tenga que salir por unos minutos. Las opciones de ocio que tomamos reflejan la necesidad de nuestros niños de correr mucho: tendemos a ir a áreas de conservación en lugar de a pequeños museos. Vamos a acampar por vacaciones ".

En pocas palabras, los niños con TDAH necesitan lo que podríamos llamar crianza mejor que el promedio: una combinación hábil de compensar las debilidades de los niños, como lo hace Klassen, pero también reconocer y desarrollar sus fortalezas. Clarkson dice que los niños con TDAH a menudo pueden ser muy creativos, imaginativos, divertidos, llenos de energía y con frecuencia tienen intereses apasionados. "A mi hijo le fue muy bien en la historia porque su pasión por el tema le permitió centrarse en él de una manera que hizo que su distracción pareciera desaparecer a veces".

Los niños con TDAH también necesitan una disciplina positiva mejorada: más supervisión, más recordatorios sobre cómo comportarse en diversas situaciones, más motivadores externos como tablas de recompensas y más perdón.

Al igual que con cualquier niño, es importante que los padres que tienen TDAH recuerden que no verán los cambios de la noche a la mañana. En su libro Superando el TDAH, el psiquiatra infantil estadounidense Stanley Greenspan habló sobre el desarrollo de las habilidades básicas que, a largo plazo, ayudarán a los niños con TDAH a aprender a regular sus niveles de actividad, impulsos y atención, así como a conectar sus pensamientos con sus acciones. y administre los aportes de sus sentidos para permitirles mantener la calma y concentrarse más tiempo. Greenspan (quien murió a principios de este año) observó que los juegos físicos pueden desarrollar gradualmente la capacidad de los niños para controlar su atención y sus niveles de actividad. “Las habilidades motoras son fundamentales para prestar atención. Tienes que tener control sobre tu cuerpo para poder concentrarte en cualquier actividad ", escribió. Así, por ejemplo, padres e hijos se turnan para tocar un tambor con velocidades e intensidades variables: lento, súper rápido, súper lento, más fuerte y lo más suave posible. "Esto ayuda al niño a aprender a regular y modular la actividad de todas las maneras", escribió.

Greenspan también instó a los padres a hablar con sus hijos de maneras que fomenten el pensamiento creativo y lógico. Entonces, si un niño cambia de tema repentinamente, desafíelo suavemente para que explique el vínculo entre sus pensamientos: "Espera, estoy un poco confundido. Estabas hablando de tareas, luego empezaste a hablar de un juego de computadora. ¿Cuál es la conexión? "

El enfoque de Greenspan es solo una de las muchas escuelas de administración de TDAH que los padres que buscan libros de TDAH lo descubrirán rápidamente. Bill Elleker, quien ha sido copropietario de los Libros de Padres de Toronto durante casi 25 años (parentbooks.ca) dice que dos de sus vendedores más consistentes en este ámbito son el Manual para padres de AD / HD: Consejos prácticos para padres de padres, por Colleen Alexander-Roberts, y Hacerse cargo del TDAH, por Russell A. Barkley, quien podría decirse que es la autoridad líder y más antigua del mundo en este trastorno.

Finalmente, aunque puede ser difícil, Clarkson les recuerda a los padres de niños con TDAH que encuentren maneras de ser positivos. "Se preocupan por las debilidades y los problemas de conducta de su hijo y sobre cómo será su vida", dice. "Pero es realmente importante crear y disfrutar momentos felices y mantener una buena relación con su hijo".

* Los nombres cambiados por solicitud.

Hechos sobre el TDAH

¿Qué es el TDAH?
El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad afecta a entre el 3 y el 12 por ciento de los niños en edad escolar (según los números que crea), los varones con más frecuencia que las niñas.

La Academia Americana de Pediatría se refiere al diagnóstico de TDAH en niños de entre 6 y 12 años, aunque numerosos padres de niños en edad preescolar dicen que a sus hijos se les diagnosticó más jóvenes.

El TDAH no es un solo trastorno y no es lo mismo para todos los niños. El término describe los problemas de los niños que tienen grupos de síntomas similares:
• Hiperactividad: se agita, escala o explora de forma inapropiada; Muestra niveles de actividad superiores a los normales.
• Impulsividad: habla o actúa sin pensar, interrumpe con frecuencia, no puede esperar el turno.
• Falta de atención: se distrae fácilmente, tiene dificultad para mantener la atención, comete muchos errores por descuido, pierde cosas.

Cualquier niño puede mostrar uno o más de estos síntomas en alguna ocasión, pero para cumplir con un diagnóstico de TDAH, los médicos buscan que los síntomas causen un deterioro significativo en la conducta, la vida social y la escolaridad del niño. También verifican que los problemas ocurran en dos o más entornos (por ejemplo, no solo en la escuela).

Entonces, ¿qué es ADD?
En realidad es lo mismo. El término ADD se usó comúnmente en la década de 1980; El TDAH es ahora la etiqueta oficial, pero muchas personas siguen usando ADD, posiblemente porque es más fácil de decir.

¿Qué causa el TDAH?
No hay una respuesta clara. Se acepta ampliamente que la genética juega un papel importante y en los últimos años muchos expertos han llegado a la conclusión de que cuando un niño tiene TDAH, uno de los padres u otro pariente cercano probablemente también lo tenga. Algunos lo ven como un déficit en la función ejecutiva, el sistema de gestión general del cerebro. Otra buena definición proviene del psiquiatra infantil estadounidense Stanley Greenspan, quien lo describió como la capacidad de tomar información a través de los sentidos, procesarla y luego usarla en una secuencia de acciones para resolver un problema, o hacer lo que quiera o necesite. que hacer.

Los estudios de escáner cerebral han detectado ciertas diferencias en las personas con TDAH, que incluyen:
• Niveles más bajos o uso menos eficiente de la dopamina y otros neurotransmisores. Estos son químicos que permiten que los nervios del cerebro se "hablen" entre sí.
• Anormalidades en la corteza prefrontal del cerebro: se piensa que es el "hogar" de la función ejecutiva.
• Retraso en la maduración en ciertas áreas del cerebro, incluyendo parte del córtex prefrontal.

¿Qué medicamentos se utilizan para tratar el TDAH?
La mayoría de los medicamentos para el TDAH son estimulantes, se cree que alivian los síntomas al aumentar la cantidad de dopamina y / o norepinefrina (ambos neurotransmisores) en el cerebro. Aquí hay algunos medicamentos comúnmente prescritos:

• Ritalin - nombre comercial del estimulante metilfenidato
• Concerta y Biphentin - dos nombres comerciales diferentes para el metilfenidato de liberación prolongada
• Dexedrine: nombre comercial del estimulante sulfato de dextroanfetamina
• Adderall XR: medicamento de liberación prolongada que contiene varios estimulantes, principalmente Dextroamphetamine
• Strattera: mantiene el neurotransmisor norepinefrina que el cerebro produce naturalmente, en circulación por más tiempo; este medicamento no es un estimulante y, de hecho, fue diseñado originalmente (pero se encontró que no es efectivo) como un antidepresivo

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