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Técnicas de autorregulación para niños.

Ilustración: Sonia Roy / Colagene.com

Un día, Janice Reade se paró frente a su clase de quinto / sexto grado y preguntó: "Cuando esté aquí, ¿qué ves?"

"Veo ese papel amarillo", dijo un niño, refiriéndose a un borde amarillo de papel corrugado que corría por la parte superior de la pizarra detrás de ella. Otro niño dijo: "Veo esas letras", señalando las coloridas letras del alfabeto y las palabras grapadas en el borde amarillo.

"Me derribaron", dice Reade. "Soy muy alto, con el pelo rojo. Pero los niños parecían estar mirando muchas otras cosas además de mí ".

Reade había asistido recientemente a una sesión de capacitación para maestros en la que un consultor explicó que las aulas ocupadas y decoradas eran una distracción visual para algunos estudiantes. "Ella dijo que los niños se concentran mejor en las aulas pintadas en colores apagados casi sin carteles, obras de arte o decoraciones en las paredes", dice Reade. "Eso fue exactamente lo contrario de mi salón de clases. Sentí que necesitaba esos carteles y elementos visuales para estimular a los estudiantes ”. Desestimó la opinión de la consultora como la última idea de educación del mes. Había escuchado muchas cosas en sus 31 años de carrera en la Escuela Comunitaria de Cando, una escuela de preescolar a 12º grado que atiende a niños de dos comunidades de First Nation, aproximadamente 75 millas al noroeste de Saskatoon.

Pero después de consultar a los verdaderos expertos, sus alumnos, Reade se convirtió en conversa. Sus armarios naranja-amarillos fueron repintados en un color marrón neutro. Ella despejó su salón de clases, bajando la mayoría de los carteles y decoraciones de pared. "Me tomó días", se ríe. "El director de la escuela tuvo que darme una habitación para poner todas mis cosas".

La decoración del aula atenuada es solo una de las estrategias que usa el personal de Cando para mejorar el aprendizaje de los estudiantes y apoyar algo que los psicólogos llaman autorregulación. Esta es la capacidad de adaptar su estado fisiológico, emocional y mental a la tarea en cuestión. Por ejemplo, los jugadores de hockey necesitan prepararse para sus juegos para que estén energizados, emocionados y vigilantes, listos para patinar rápido, reaccionar bruscamente y hacer un seguimiento de los oponentes. Pero en la clase de matemáticas, los niños necesitan estar tranquilos, sin embargo, deben estar concentrados y alertas para poder escuchar al maestro, absorber el material que se les enseña y aplicar. Algunos estudios muestran que la capacidad de los niños para autorregularse predice mejor el éxito escolar que el coeficiente intelectual.

Otras estrategias
Técnicas adicionales de autorregulación incluyen dejar que los niños mastiquen chicle o jueguen con trozos de hilo, cuentas o apretando bolas mientras el maestro está hablando. Algunos estudiantes se paran mientras trabajan, otros se sientan en sillas giratorias. Los niños pueden caminar en cintas de correr en una sala de ejercicios designada durante 10 minutos si se sienten hiperactivos. Si están ansiosos o abrumados, pueden hacer ejercicios de respiración profunda o ir al área tranquila del aula. Todo está diseñado para mejorar la participación de los niños en el aprendizaje, en lugar de recurrir a métodos más tradicionales de castigo y recompensa en el aula.

¿Qué tiene esto que ver con la decoración del aula? La teoría es que demasiada estimulación visual es una fuente de estrés sensorial para algunos niños. Han puesto tanto de su energía fisiológica y poder cerebral para sobrellevar la estimulación visual que agota los recursos internos que necesitan para poder sentarse en silencio, prestar atención al profesor y, en última instancia, aprender. "Nunca lo hubiera creído, pero los niños se concentran mejor ahora", dice Reade, poco más de un año después de transformar su salón de clases.

Técnicas sin costo
Tammy Riel, la directora de Cando, recibió las ideas que trajo de regreso a su escuela rural durante una visita a Kitchener Community School en Regina hace dos años. Esta escuela primaria del centro de la ciudad fue una de las primeras escuelas canadienses en pilotar estrategias específicas para mejorar y enseñar la autorregulación, a partir de 2008. Algunas de las estrategias incluyen equipos como cintas de correr, escritorios especiales y asientos. Pero, muchos involucran técnicas sin costo que cualquier maestro podría utilizar.

Por ejemplo, cuando los estudiantes de Reade en Cando parecen lentos a primera hora de la mañana y hace buen tiempo, los lleva afuera a dar un paseo corto pero enérgico. "Una caminata de 10 minutos los hace estar más alertas y listos para trabajar", dice ella. Con mal tiempo, utilizan el gimnasio de la escuela.


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Reade y sus colegas también están enseñando a los niños a reconocer su propia autorregulación. Desde el grado 10 hasta el 12, usan una escala de cinco puntos donde uno significa hiper, cinco significa letárgico y no alerta, y tres es "correcto". Los niños de kindergarten a noveno grado usan una escala de tres puntos: Eeyore, Pooh y Tigger. Luego, los niños pueden usar sus estrategias (actividad física, jugar con juguetes inquietos o respirar profundo y lento) para volver a estar "bien".

“Cuando tenemos que detenernos para respirar profundamente”, dice Reade, “golpeé una campanita. Los niños saben que eso significa que es hora de dejar de hacer lo que están haciendo y hacer ejercicios de respiración juntos por unos momentos. Realmente ayuda. ”Reade también ha atado pedazos de hilo a las patas del escritorio para algunos de sus estudiantes más inquietos. "Estos son los niños que siempre estaban jugando con sus lápices", dice ella. "Ahora algunos de ellos trenzan hilo mientras estoy hablando".

Caso de estudio
Cuando uno de los alumnos de Reade, Blaze, estaba en tercer grado, él era el niño que simplemente no podía quedarse quieto, quedarse callado o mantenerse callado, dice su madre, Kristen Wutunee. "Molestaba a otros niños, hacía ruidos fuertes y era generalmente disruptivo". Tanto era así, se llamaba a Wutunee una vez a la semana para que lo llevara a casa. "Casi agoté mis días de vacaciones del trabajo haciendo eso", dice ella.

Ahora, en lugar de enviar a Blaze a la oficina, el asistente de educación lo lleva a una sala llena de cintas para correr, máquinas elípticas y otros equipos para hacer ejercicio. Baila como loco con Wii Dance Craze hasta que está listo para volver a clase y trabajar de nuevo, generalmente después de unos 10 minutos.

¿Milagroso? Realmente no. Hay mucha evidencia de que La actividad física puede mejorar el aprendizaje. (ver el libro Chispa, por John Ratey), y otras investigaciones han demostrado que jugar con juguetes designados en silencio en un escritorio o masticar chicle durante la clase libera sustancias químicas para el cerebro que ayudan a los niños a mantenerse tranquilos y concentrados.

A finales de este año, un grupo de investigación de varias provincias lanzará un estudio sobre el comportamiento y el aprendizaje de los estudiantes en varias clases utilizando un modelo de autorregulación como parte de la Iniciativa de Autorregulación Canadiense. Los científicos esperan comenzar en el Yukón, luego expandirse para incluir los distritos escolares en Columbia Británica y Ontario, donde la "autorregulación" se menciona 30 veces en el nuevo plan de estudios de kindergarten. Se está convirtiendo en una especie de palabra de moda en los círculos educativos.

Mirando hacia el futuro
Riel dice que pasará uno o dos años más antes de que tenga datos concretos, en forma de puntajes de exámenes de la Escuela Cando, para respaldar su observación de que el enfoque de autorregulación está mejorando el aprendizaje de los estudiantes. Pero se ha sorprendido de lo rápido que el personal comenzó a ver las diferencias en los niños.

"Por ejemplo, nuestro 'vagabundo' está usando la franja de estimulación un área designada para caminar marcada en la parte posterior del aula en lugar de estar constantemente en el pasillo", dice ella. Los niños han comenzado a acudir a los maestros y dicen: “¿Puedo tener un chicle? Trabajo mejor en matemáticas cuando mastico chicle ”. Riel también escuchó a padres que informan que sus hijos utilizan las habilidades de autorregulación fuera de la escuela. Una niña de nueve años usaba la respiración profunda para sofocar sus mariposas antes de una rutina de baile en una competencia.

Otra sorpresa fue cómo reaccionaron los padres. “Tuvimos una reunión de puertas abiertas para que los padres escuchen sobre nuestro programa de autorregulación y prueben los asientos y el equipo adaptables. Uno de los padres lloró y dijo: "Si pudiera tener un escritorio como este cuando estaba en quinto grado, es posible que todavía esté en la escuela".

"Lo que sé con certeza es que los niños están más en clase", dice Riel. "Hemos visto una caída dramática en el número de niños que son enviados a la oficina por problemas de comportamiento. Si los niños están en el aula con más frecuencia, estoy seguro de que se beneficiarán académicamente ".

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