La Elección Del Editor

Cómo manejar las infecciones de oído.

Foto por Darren Greenwood / Getty Images

Andrew comenzó la guardería a los 18 meses e inmediatamente comenzó a traer a casa su parte justa de insectos, pero hubo uno en particular que simplemente no desapareció. "Supuse que tenía un resfriado como todos los demás niños", dice su madre, Alison Dunn, "hasta que una erupción apareció en sus mejillas y se puso realmente de mal humor". Un viaje al médico reveló que Andrew tenía su primera infección del oído. "Me sentí muy mal", dice Dunn. "No tenía idea, y él había estado enfermo por un tiempo".

Liane Johnson, otorrinolaringóloga pediátrica y profesora asociada de la Universidad de Dalhousie en Halifax, se apresura a tranquilizar a los padres que no se prenda de inmediato. "Las infecciones de oído son difíciles de diagnosticar, incluso para los médicos", dice ella. Debido a que los oídos de los niños pequeños son tan pequeños, es difícil obtener una buena vista, incluso cuando un doc está mirando con un otoscopio (que parece una pequeña linterna). El llanto excesivo también puede hacer que se vean rojos. El propio hijo de Johnson tuvo diarrea durante 10 días antes de darse cuenta de que el problema estaba en sus oídos. "Los síntomas de mi hijo fueron inquietud y diarrea, contrariamente a lo que aprendí en mi entrenamiento clínico".

Sin embargo, si usted es como la mayoría de los padres, pronto aprenderá a reconocer las señales básicas de su hijo. "En bebés y niños pequeños, la irritabilidad y la inquietud inconsolable son comunes, así como la fiebre y los problemas para dormir", dice el naturópata Allison Patton, en South Surrey, BC. "Los niños mayores pueden quejarse de dolor de oído, y sus síntomas también pueden incluir vómitos, diarrea y pérdida de audición en el oído afectado". Los síntomas pueden ser muy individuales, agrega Johnson. "Por ejemplo, la extracción de orejas a veces puede ser un síntoma, pero en los niños más pequeños, también puede ser una señal de que acaban de descubrir sus orejas".

Según Statistics Canada, el 50 por ciento de los niños tiene una infección de oído a los tres años, y las infecciones crónicas afectan al 13 por ciento de los niños. Mucho de esto tiene que ver con la anatomía, dice Patton. "Las trompas de Eustaquio de los niños pequeños, que conectan el oído medio con la garganta, son más horizontales que las de los adultos, evitan que el líquido se drene adecuadamente y aumentan el riesgo de infección". La genética también juega un papel importante, por lo que si era susceptible, es probable que Tus hijos también lo serán.

Las infecciones de oído suelen venir en dos oleadas. El primero es de alrededor de uno a dos años cuando los niños comienzan la guardería o se resfrían con los hermanos mayores, y el segundo es de aproximadamente cinco a siete años, cuando los niños están expuestos a más enfermedades en la escuela. Independientemente de la edad, las infecciones suelen ser provocadas por resfriados o alergias. (También debe mantenerse alejado de hurgar en las orejas pequeñas con hisopos de algodón: la cera es saludable e intentar eliminarlo usted mismo puede causar daños). Los tubos diminutos detrás de los tímpanos se hinchan debido a la infección y el líquido no puede drenar. "El líquido se acumula hasta que es como una pasta de papel tapiz", dice Johnson.

Y, como los padres pronto descubren, esa primera infección de oído puede ser seguida rápidamente por un segundo, luego por un tercero. "Debido a que los niños se resfrían con tanta frecuencia, el líquido no tiene tiempo para drenar", dice Johnson. "Puede tardar hasta 90 días en aclararse por completo".

Después de su primera infección de oído, no pasó mucho tiempo antes de que Andrew recibiera uno por mes. "Llegué al punto en el que podía decir simplemente con mirarlo que tenía una infección", dice Dunn. (En el caso de Andrew, los síntomas incluyen mejillas enrojecidas, ojos llorosos, irritabilidad y tensión en los oídos).
En Canadá, la última recomendación para niños menores de dos años es tratar las infecciones de oído con antibióticos. Para los niños mayores, los médicos siguen el enfoque de "esperar y ver" al tratar los síntomas, como el dolor y la fiebre, durante 48 horas antes de recurrir a los antibióticos si las cosas no mejoran. (A pesar de las preocupaciones sobre la resistencia a los medicamentos, dos estudios recientes en el New England Journal of Medicine encontraron que los niños de dos años y más jóvenes se recuperaron más rápidamente cuando se los trató con antibióticos de inmediato).

"Básicamente, les digo a las familias que no hay nada de malo en tratar los síntomas", dice Johnson. Las compresas tibias pueden proporcionar algo de confort, además del paracetamol o el ibuprofeno. El beneficio de los antibióticos es que matan a las bacterias que causan la infección, y los niños se sienten mejor dentro de las 24 a 48 horas. Pero si el farmacéutico sabe su nombre, no es una buena señal. "Si el patrón de las infecciones de oído se repite hasta que su hijo está, digamos, solo pasa unos días entre cada tratamiento de antibióticos", dice Johnson, "puede ser el momento de considerar los tubos".

La colocación de tubos es un procedimiento quirúrgico que requiere anestesia general y dura aproximadamente 10 minutos. Los tubos se ven como pequeñas cuentas de plástico y se colocan dentro del tímpano para aliviar la presión y ayudar a ventilar el oído. "Lo mejor de todo", dice Johnson, "hasta el 90 por ciento de los niños no tendrán otra infección en el oído". Otra razón para seguir la ruta del tubo es si las infecciones crónicas del oído hacen que su hijo tenga problemas de audición, lo que puede suceder cuando el líquido la acumulación evita que el sonido vibre en el tímpano. "Si las infecciones de oído se producen repetidamente y afectan la audición de un niño, puede causar problemas a largo plazo, como retraso en el habla y retraso en el desarrollo del aprendizaje", dice Patton.

Dunn decidió poner tubos en los oídos de Andrew cuando descubrió que sus infecciones recurrentes habían provocado una pérdida del 80 por ciento en su audición. "A los dos años apenas hablaba, y luego descubrimos que no podía escuchar", dice Dunn. "Pero después de que se colocaron los tubos, pasó una prueba de audición sin problemas". Los tubos generalmente permanecen en su lugar durante aproximadamente un año y medio. Johnson dice que la principal preocupación de la mayoría de los padres es si su hijo puede nadar o no. Aunque Andrew usaba tapones para los oídos personalizados tanto en el baño como en la piscina, Johnson tiene una foto en su oficina de su hija con la cabeza cubierta de burbujas de jabón, a pesar de los tubos en sus oídos. "No quiero que los niños terminen temiendo el agua, así que les digo a las familias que solo vivan la vida como lo harían normalmente", dice ella. Y si un niño contrae una infección de oído, 48 horas de gotas de antibióticos son todo lo que se necesita para curarlo.

Después de dos años, se extrajeron las trompas de Andrew y no ha tenido una infección de oído desde entonces. Los tubos hicieron una gran diferencia para toda la familia, dice Dunn. "Fue difícil para todos nosotros cada vez que Andrew tenía una infección; nadie dormía y todos estaban cansados ​​y miserables". Afortunadamente, la mayoría de los niños superan las infecciones de oído entre los seis y los ocho años, dice Johnson. "Incluso tengo pegatinas de graduación para los niños cuando llegan a esa etapa y siempre les digo que algún día seré un recuerdo lejano en su pasado".

Una versión de este artículo apareció en nuestro número de agosto de 2012 bajo el título: Ahora escucha esto,” pag. 34. Visita el

arrow