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Amigos de hecho

Mi hija, Anna, tenía seis semanas de edad y yo estaba sentada en una silla de plástico en un sótano de nuestro hospital con una docena de madres y bebés. Me felicité por hacerlo a tiempo. Llegar a cualquier lugar en un momento específico fue todo un desafío en aquellos días. Ducharse fue una ventaja.

Un amigo me había instado a unirme a este grupo de nuevas mamás, pero ya me sentía ansiosa. Me preocupaba que Anna se molestara y que no pudiera calmarla y que ella molestaría al grupo. También estábamos teniendo problemas para amamantar y no quería luchar a través de una alimentación frente a extraños. Mientras miraba alrededor de la habitación, las otras mujeres parecían diferentes de mí. Se reían y charlaban. Yo estaba agotado. Estaban recogiendo a sus bebés, que habían estado durmiendo pacíficamente, para arrullar y acurrucarse, mientras yo rezaba que Anna durmiera durante la reunión. Dos llevaban jeans, jeans de verdad, mientras yo llevaba los mismos pantalones de maternidad elásticos que me puse todos los días. No pude evitar sentir que todos lo tenían más juntos que yo.

Hasta que empezaron a hablar. Nuestra líder de grupo, Laura Samaras, sugirió que compartamos un poco sobre nuestras experiencias como madres hasta ahora. Las historias se desbordaron: problemas de lactancia, falta de sueño, llanto interminable, ausencia de apoyo, confusión general. Los bebés lloraban. A nadie le importaba. De repente, me sentí mucho más relajado.

Únete a un grupo

Samaras, una enfermera registrada, educadora de parto y consultora de lactancia, es la coordinadora de la educación sobre el parto en el Centro de Salud St. Joseph en Toronto. Hace trece años, ella y un colega iniciaron un grupo gratuito de nuevas mamás de seis semanas para ayudar a las mujeres a conectarse. Trajeron a expertos para discutir temas relevantes, como el masaje para bebés y la nutrición, pero la mayoría de las clases tenían la intención de ayudar a las nuevas madres a encontrar apoyo entre pares en su comunidad y proporcionarles un lugar seguro para expresar sus pensamientos, temores y preguntas.

"Sentimos que teníamos que ver a las madres más allá de ese período inicial en el hospital", explica Samaras. “Cuando acabas de tener un bebé, crees que tu experiencia es única, pero en un programa como este, te das cuenta de que tienes los mismos temores y ansiedades que los demás en el grupo. Me encanta ver cómo se encienden esas pequeñas bombillas, oh, no estoy sola ".

Samaras siempre sugiere a sus grupos que continúen reuniéndose para caminatas semanales una vez que termine la clase. Estuvimos de acuerdo y todos los jueves por la mañana, éramos un convoy de cochecitos de paseo por el parque, a veces cinco, a veces 14. Los correos electrónicos circulaban con sugerencias de salidas, enlaces a programas e información para padres y muchos "¿Alguien más está pasando por esto?" Una madre apodó nuestro grupo Fuerza en números. Como aprendimos rápidamente, abordar cualquier cosa (el primer viaje en metro, el primer diente o una semana particularmente difícil) fue mucho más fácil cuando lo hicimos juntos.

Durante el embarazo, las futuras mamás pasan mucho tiempo preparándose para el parto, pero para la mayoría, la planificación se detiene allí. La vida postparto puede estar llena de sorpresas emocionales y físicas. Para cuando una nueva mamá se encuentra preparada para enfrentar al mundo nuevamente, a menudo carece de la confianza, la energía o los recursos para alcanzarla.

Sintiéndose aislado

Ines Henneke tuvo su primer hijo, Nolan, a la edad de 42 años. Nacida y criada en Alemania, Henneke se mudó a Canadá hace 15 años para trabajar como niñera y ha vivido en Toronto desde entonces. Sin familia en la ciudad, sabía que necesitaba establecer un sistema de apoyo con bastante rapidez.

"Pero cuando nació Nolan, fue mucho más difícil de lo que había pensado", explica. “En lugar de poder salir y conocer gente en el centro local, me quedé en casa por alrededor de cinco semanas. Simplemente no pensé que podría manejar salir con uno pequeño ". Incluso cuando salía a caminar, Henneke se sentía aislada. “Ves a todas estas personas con bebés y te preguntas, ¿a dónde van, cómo se encuentran? No puedo simplemente repasar y decir: 'Hola, también soy una nueva mamá. ¿Puedo etiquetar a lo largo? "

Un certificado de regalo que recibió por clases de lenguaje de señas para bebés le dio a Henneke el empuje necesario. En este pequeño grupo, conoció a dos mamás que, por casualidad, pertenecían a un grupo que caminaba en el carrito. Ellos insistieron en que ella se uniera a ellos.

"Me tomó un par de semanas para tener el coraje de ir, y fui, y fue increíble", dice Henneke. “Todos empezaron a hablarme y estaban interesados ​​en el bebé. Entonces empezamos a caminar, a hablar y, fuera de eso, cualquier pregunta que haya tenido fue respondida por alguien. Y no fue solo "Oh, déjame explicarte ..." Hubo alguien que te daría el hombro para apoyarte y decir: "Estás haciendo un buen trabajo". Todos pasamos por estos momentos ". No todo fue sol. Todos pasamos por estas fases de felicidad absoluta y desesperación total. Fue, para mí, dado por Dios ".

Comenzando tarde

Si bien no todos son personas grupales, conectarse con otros (o incluso con otra persona) que pueden relacionarse con las realidades del día a día de su vida puede sentirse como una bocanada de aire fresco en un día lleno de baba y pañales. Los grupos de madres no necesitan ser formales. Muchas mujeres escuchan sobre otras nuevas mamás en sus círculos de trabajo o amistad, incluso en sus calles, y dan el salto natural a los amigos de los cochecitos.

A veces se necesita algo de investigación para encontrar el tipo de apoyo adecuado para usted. La madre de Winnipeg, Meghan Budzan, de 31 años, temía haber perdido el bote en los programas de padres e hijos después de que su hija, Hailey, naciera por cesárea.Después de que se recuperó de la cirugía, Budzan llegó demasiado tarde para inscribirse en algunos programas locales. Ella probó un centro de acogida del que era consciente, pero no era una buena opción para ella porque estaba al otro lado de la ciudad. Esperaba encontrar algo que la ayudara a conocer a otros padres en su vecindario, pero no estaba segura de cómo encontrar lo que estaba buscando.

Ella comenzó a preguntar entre amigos e investigar en línea. Ella descubrió una escuela en su vecindario que ofrecía programas de padres e hijos, y a través de estas clases, ella y su hija pudieron salir de la casa y socializar.

"Saldrá de esta rutina en la que se levantará cada mañana e irá a trabajar, a permanecer en su pijama hasta las dos en punto", explica. "Ir a este grupo, aunque solo sea una vez a la semana, te hace sentir como si, de acuerdo, ahora estoy haciendo algo. Pone un poco de rutina en tu vida. Puedes visitar a otras mamás, pero también hacer cosas con tu hijo ”.

Comenzar "tarde" es un temor común entre las nuevas mamás, que se preocupan de que si no se inscriben en los programas rápidamente, se quedarán fuera del círculo. Pero nunca es demasiado tarde para comunicarse, la mayoría de las mamás no están listas para entrar en modo social apenas unas semanas después de dar a luz. Es importante que te des tiempo para volver a ponerte de pie. Hay un ciclo regular de programas en la mayoría de las regiones que le permiten unirse en cualquier etapa.

Y vale la pena el esfuerzo. No es raro que las relaciones creadas durante este tiempo clave se conviertan en algo muy unido, ya que comparte experiencias y vida completamente nuevas en una montaña rusa emocional. Mientras escribo esto, el grupo de mis mamás está planeando una fiesta de cumpleaños conjunta para nuestros hijos de un año y una reunión para las mamás que han regresado a trabajar.

"Todavía me reúno con mi grupo, todos estos años después", dice Samaras. “Una de mis amigas ha estado con su grupo durante 25 años. Una vez al año hacen algo. Es una conexión de larga duración ".

Hacer la conexión

Encontrar o formar un grupo de madres no tiene por qué ser intimidante. ¡Recuerde, su hijo es un catalizador natural para la conversación! Aquí está cómo conectarse:

Comenzar temprano. Durante sus clases prenatales, pregunte si su hospital o comunidad organiza grupos de posparto o servicios de apoyo. Intercambie direcciones de correo electrónico con las parejas en su clase prenatal y planifique una cita para una reunión después de que todos hayan dado a luz. Cuando alguien busque sugerencias para un regalo para un bebé, solicite un certificado para una clase de gimnasia para bebés y madres o un programa de natación donde conocerá a otras madres.

Preguntar a la salud pública. En muchas comunidades, las nuevas mamás reciben una visita o llamada telefónica de una enfermera de salud pública. Pregúntele a la enfermera qué hay disponible en su área, incluso dónde encontrar periódicos locales gratuitos y sitios web para padres.

Tomar una clase. ¡Las clases no solo benefician a tu bebé! En cualquier lugar donde se reúnan las mamás y los bebés es una oportunidad para que se conecte con otra mamá de una manera casual y natural. Busque programas cerca de su hogar, para que las personas que conozca se encuentren a poca distancia.

Visita la biblioteca. La mayoría de las bibliotecas de todo el país ofrecen programas para niños o publican información sobre ellos. Pregunte sobre la hora del cuento de los niños y comience a ir, incluso si su hijo parece un poco joven.

Di hola. Los espíritus afines se pueden encontrar en el centro comercial, en un parque cercano o en la cafetería local. No todos se sienten cómodos subiéndose a un extraño con un cochecito y saludando. Pero recuerda, si ella es una nueva madre, tienes mucho en común. Hablar de sus hijos llenará los vacíos hasta que se conozcan.

Ir en línea. Los foros en línea para padres le permiten compartir sus pensamientos y preguntas a todas horas del día y de la noche, y ofrecer apoyo a otros.

• Únase a la animada comunidad para conectarse con los padres en todo Canadá: / comunidad

• Asociación Canadiense de Programas de Recursos Familiares. Visita frp.ca

• Madre-hijo Madre Ganso. Estos programas gratuitos de canciones y rimas están disponibles en todo Canadá. Visite nald.ca/mothergooseprogram para una ubicación cerca de usted

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