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Estudio: las cenas familiares no están muertas ... todavía

De archivo: iStockphoto

Al crecer, mi familia rara vez se sentaba a cenar juntos por la noche. Como uno de tres quisquillosos para comer para una madre soltera, las horas de comida eran, en el mejor de los casos, agitadas. La comida nunca se servía a una hora determinada debido al hecho de que vivíamos en una granja ocupada y en ciertas épocas del año (como la primavera y el otoño), lo que significaba que las comidas se preparaban de la mejor manera posible. presupuesto limitado. Y con nosotros, los niños a menudo nos volteamos la nariz ante lo que había en nuestros platos, las comidas que comíamos juntos eran ruidosas y llenas de quejas. En el momento en que estaba en la escuela secundaria, las comidas familiares eran un recuerdo lejano, con actividades extracurriculares y trabajos a tiempo parcial que reemplazaban a los demás.

Pero al menos lo intentamos.

Avancé 30 años y ahora estoy enfrentando mis propios desafíos a la hora de la cena con mis hijos. Me atrevería a suponer que también estás enfrentando tus propias batallas de comida.

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Las cenas familiares han sido un tema candente en las noticias de esta semana, gracias a una investigación realizada por tres sociólogos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que sugiere que las cenas familiares modernas están condenadas al fracaso. Sarah Bowen, Sinikka Elliott y Joslyn Brenton apuntaron al mito común de que las cenas familiares ayudan a fortalecer las relaciones entre los miembros de la familia, afirmando que los costos de las comidas y el estrés que conlleva la preparación de los alimentos reducen el estado de ánimo general. Sus hallazgos fueron publicados en la edición de Verano 2014 del Revista de la Asociación Americana de Sociología Contextos.

"El mensaje que los buenos padres, y en particular las buenas madres, cocinan para sus familias encaja con los estándares cada vez más intensos y poco realistas de la maternidad" buena ". Uno podría decir que las comidas caseras se han convertido en el sello distintivo de la buena maternidad, las familias estables y el ideal de un ciudadano sano y productivo ", escriben en Contextos.

Su investigación incluyó entrevistas en profundidad con 150 madres y más de 250 horas de observación de las etapas de preparación y planificación de comidas de las cenas familiares. Lo que presenciaron fue lo que la mayoría de nosotros experimentamos cada noche: quejas, desorden y estrés.

"Nunca observamos una comida en la que al menos un miembro de la familia, y con frecuencia más, no se quejara de algo por lo que les sirvieron", dice Elliott.

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Sobre el New York Times's Motherlode, KJ Dell’Atonia rechaza la idea de que cocinar es el problema cuando se trata de reunir a la familia a la hora de la comida. “Muchas de las cargas que anotaron los sociólogos, basadas en entrevistas, observación y trabajo de campo, tuvieron poco que ver con cocinar. Si nos gustaría reunirnos físicamente con nuestra familia y amigos al final del día, no hay un final para las cosas que se interponen en nuestro camino. Cocinar, ambicioso o no, no es lo que se interpone entre los padres y una agradable velada en casa ”, escribe.

Dell’Atonia se encuentra en la lista de varias maneras en que las familias pueden cambiar las prioridades para hacer que la cena sea más fácil, incluida la reprogramación de tareas, actividades después de la escuela y tareas.

Me inclino a estar de acuerdo con Dell’Atonia. Tal vez porque las comidas familiares de mi infancia eran pocas y distantes entre sí (reservadas para cumpleaños y vacaciones) esa cena familiar perfecta es algo por lo que trabajo duro todos los días. No tenemos actividades extracurriculares planificadas porque preferiría alimentar a mis hijos en una mesa que en contenedores en la parte de atrás de nuestra camioneta. También sé que, como Quédate en la casa mamá, Tengo el privilegio de poder invertir más tiempo en la compra de comestibles y la preparación de comidas, es una de las razones más importantes Renuncie a mi trabajo.

No es frecuente que los niños coman la comida perfecta sin quejarse, y constantemente me preocupo por el precio de la comida y por lo desordenada que se ve mi cocina. Pero, en mi opinión, el desorden y el estrés de una cena familiar vale la pena.

Sigue a Jennifer Pinarski y comparte sus experiencias sobre renunciar a su trabajo y estilo de vida en la gran ciudad para vivir en las zonas rurales de Ontario con su esposo, mientras se queda en casa para criar a sus dos hijos pequeños. Lee masMamá corriendo en casa publica o sigue a ella@JenPinarski.

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