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¿Cómo es la vida con múltiplos mayores?

Cuando mi hermana gemela idéntica y yo nacimos, mi madre estaba encantada de que mi abuela hiciera el viaje a través del Atlántico para vivir con nosotros. Junto con Nonna, mamá y papá sobrevivieron a los desafíos de dos bebés, dominaron la rutina de cambiar la alimentación, dormir, dormir dos, navegar el carrito doble y apretar un poco de tiempo para nuestro hermano mayor.

Mi gemelo y yo teníamos tres años cuando Nonna finalmente tomó un avión para regresar a Italia. Nuestros padres sintieron que la parte más difícil estaba detrás de ellos, pero ahora saben mejor: algunos de los mayores desafíos de la crianza de múltiplos apenas estaban comenzando.

Hoy en día, hay más de 4,000 nacimientos múltiples en Canadá por año, un aumento de más del 35 por ciento en los últimos 25 años. Para los padres que han sido bendecidos con gemelos, trillizos o quads, el camino puede suavizarse después de la falta de sueño y los interminables pañales de los primeros años, pero hay muchos baches por delante. Imagínese encontrar dos o tres lugares de cuidado infantil juntos y mantener a todos en ropa sin el beneficio de los desalojos. Esto es lo que realmente es, de los sobrevivientes que han estado allí.

"Los primeros 2 años y medio fueron los más difíciles, hasta que estuvieron realmente móviles y hablando", dice Sharon Walker * de Saskatoon, cuyos trillizos cumplen ocho años este mes. “Se volvió un poco más fácil nuevamente cuando estaban entrenados para ir al baño y cuando tenían la edad suficiente para los grupos de juego, las horas de lectura de la biblioteca y las actividades preescolares. Aún así, donde solía tomarme 45 minutos cambiarlos y vestirme para salir, ahora me toma 45 minutos convencerlos. ellos Para cambiarme, vestirme y salir por la puerta.

Walker se basa en sistemas de organización acorazados. Mantiene cestas para guantes, gorros y bufandas, lugares designados para mochilas, archivos de revistas para el trabajo escolar, una caja de archivos para los libros de la biblioteca de la escuela y un calendario grande con actividades codificadas por colores para cada miembro de la familia.

"A veces, alguien todavía se las arregla para olvidar su mochila en la sala de estar o deja algún libro importante", dice Walker. "Entonces, entonces me resuelvo a comenzar a prepararme unos minutos antes, o empacar las cosas la noche anterior. ¡Todavía es a menudo una cuestión de aprender de nuestros errores! "

Lucy y John Lalousis, padres de tres niños de seis años y una niña de nueve años, saben muy bien el ejercicio. Con más niños que manos adultas, llevarlos del punto A al B puede ser estresante. Tener la misma ropa (ropa, mochilas, juguetes) es la única manera de mantener a los niños a tiempo, dice Lucy; no hay tiempo para pelear por querer una cosa sobre la otra.

Incluso cuando salen por la puerta, la chófer de su camada es un desafío, dice la mamá de Toronto. "A veces siento que necesitamos un autobús amarillo para desplazarnos".

Para reducir los viajes y el estrés, Lucy limita las actividades extracurriculares de los niños a un deporte, normalmente una pelota de béisbol en verano, todo en un equipo, si es posible. "A veces no podemos hacerlo todo. Así que tratamos de hacer mucho más en casa ".

Adele Kostiuk de Calgary está de acuerdo en que la logística puede ser desalentadora cuando se abordan actividades externas con sus hijos triples de tres años y su hermano de cinco años. "Para las clases de natación para padres y niños, por ejemplo, a menos que la abuela y el abuelo puedan asistir, no podemos ir". Ella dice que algunos centros ofrecen ahora sesiones familiares, donde pueden asistir dos adultos y sus hijos, para acomodar a las familias en esta situación.

* Nombre cambiado por solicitud.
Para las familias que pueden pagarlo, contratar un par de manos extra o comprarse un poco más de espacio puede aliviar el estrés de aumentar los múltiplos. La familia Lalousis, por ejemplo, cambió el sedán por una minivan y se mudó a una casa más grande de cinco habitaciones. Pero ¿qué pasa con las familias que no tienen esas opciones?

Diane Myers, madre de seis niños de 17 años, cuádruple y una de 15 y 19 años, dejó de trabajar cuando los quads llegaron porque no podía pagar la guardería para cinco. (Incluso cuando la guardería es una opción, encontrar dos, tres o cuatro espacios en una instalación de calidad puede ser imposible). La familia continuó viviendo en una casa pequeña: los cuatro dormían en el comedor en dos. cunas Más tarde, seis niños compartieron tres habitaciones hasta hace tres años. Nunca se fueron de vacaciones y obtuvieron un préstamo para cubrir los gastos básicos de la vida y las niñeras de la noche a la mañana; Se acaba de pagar.

Myers, ahora director ejecutivo del Centro de Educación Familiar en Brampton, Ontario, dice que incluso con niños mayores, las finanzas siguen siendo lo más importante: entre los viajes escolares y el equipamiento deportivo, por no hablar de las inminentes cuentas universitarias. "Necesitamos equilibrar eso con garantizar que nuestros niños tengan las mismas oportunidades que otros niños de su edad".

"La gente piensa que son tres niños, por lo que es tres veces el costo", dice Kostiuk, coordinador de apoyo de la Asociación de Gemelos, Trillizos y Más de Calgary. Pero ella dice que el costo real de los múltiplos puede ser mucho mayor, especialmente para aquellas familias que no pueden moverse sin una minivan o cochecito triple. Elementos como un extractor de leche de alta calidad y numerosas mesas de cambio en toda la casa realmente pueden aumentar los gastos, dice.

Muchas asociaciones locales múltiples ayudan a organizar la venta y el intercambio de ropa y equipo, y pueden prestar artículos caros. El grupo de Kostiuk, por ejemplo, presta cochecitos triples, que pueden costar alrededor de $ 1,300.

Incluso si se mantienen juntos en el frente de la casa y llegan a fin de mes, los padres de múltiples se enfrentan a la tarea de ayudar a sus hijos a desarrollarse como individuos, por lo que son apreciados por sus cualidades únicas, no solo como parte de un conjunto.

Mientras que vestir a sus trillizos por igual es una estrategia que ahorra tiempo para la familia Lalousis, otros padres, como Donna MacDougall de Halifax, insisten en un aspecto único para ayudar a sus hijos a diferenciarse entre sí. "Realmente quiero que sean tres personas", dice MacDougall de sus tres hijos de siete años, un niño y dos niñas. Pero es difícil. "Cuando eran pequeños, era imposible dar a cada bebé su propio tiempo en mi regazo". Colocaba a los tres, junto con su hijo mayor, en sus sillas altas para la hora del cuento y otras actividades. “Hicimos muchas cosas juntos. Eso es lo que pensaban que era normal ".

"Los padres luchan con el fomento de la individualidad", concuerda Lynda Haddon, ex presidenta de Multiple Births Canada y educadora de nacimiento múltiple. "La expectativa del público es que los múltiples hagan las cosas exactamente de la misma manera". Haddon, madre de dos hijas gemelas de 25 años y una hija de 27 años, alienta a los padres a pasar tiempo con ellos mismos con cada niño siempre que sea posible, por ejemplo, llevando un gemelo a la tienda de comestibles mientras el otro se queda en casa con el otro padre. Ella sugiere que los padres ayuden a sus hijos a cultivar intereses separados, tal vez es nadar para uno y fútbol para el otro. "No los comparen entre sí, y piense dos veces antes de darles nombres que riman o vestirlos por igual".

Empezando la escuela

El jardín de infancia presenta un dilema para los padres: ¿Se dirigen los múltiples a clases separadas o se mantienen juntos? "Muchas escuelas tienen un sistema en el que los múltiplos están separados", dice Haddon. Pero esto no siempre es ideal para los niños que tienen que lidiar con las "primicias" del jardín de infantes, agrega. "Tienen que irse de mamá y papá, están los ruidos, las reglas, turnarse ... es aterrador y traumático para los niños pequeños. Luego se separan el uno del otro ". Haddon prefiere mantener a los múltiples juntos durante los primeros años.

La pregunta se vuelve más complicada si hay más hermanos que clases, dice Kostiuk. Con los trillizos, “si solo tiene dos salones de clase, ¿a quién decide dividirse?” Los trillizos de Walker se ubicaron en la misma clase de jardín de infantes, pero se dirigieron a tres salones de clase diferentes en el primer grado. "Ha ayudado a reducir un poco de su rivalidad entre hermanos", dice ella. "Ha sido enriquecedor para nuestra familia: vienen a casa y cuentan sus propias historias".

Para algunas familias múltiples, los desafíos diarios se complican por necesidades especiales, un mayor riesgo con dos, tres o más bebés. Los quads de Myers nacieron a las 27 semanas, uno de ellos con pérdida auditiva grave y otro con parálisis cerebral leve. "Se necesita acostumbrarse a todas las demás personas que se convierten en parte de su vida, por ejemplo, a los terapeutas y especialistas", dice Myers. Ella dice que abordar los problemas temprano ayudó a sus hijos a alcanzar su potencial y sentirse cómodos con lo que son.

Las dos niñas y el niño de Walker, nacidos a las 30 semanas, enfrentaron obstáculos para el desarrollo que los hicieron quedarse atrás de otros niños en sus primeros años. Se pusieron al día cuando cumplieron cuatro años.

El otro hermano

¿Qué pasa con los singletons que se ciernen en el borde de la atención de la familia, con pocos momentos propios para brillar? Tengo muchas fotos de mi hermano mayor posando con sus brazos envueltos alrededor de nosotros, encantados de mostrar a sus hermanas gemelas. A pesar de que el hecho de que nos acompañáramos a nuestros amigos significaba menos tiempo con sus amigos, se enorgullecía de la responsabilidad (y recibió una buena recompensa en momentos como Halloween cuando recibió la mitad de nuestros dulces por llevarnos por el vecindario). Su experiencia luego valió la pena porque mi hermano ahora es padre de gemelos de ocho años.

John Lalousis reconoce cómo el escenario puede abarrotarse para su hijo mayor. "Cuando salimos como familia, los niños parecen atraer mucha atención", dice. "A menudo me preguntan '¿Quién es mayor?' Y sacaré a mi hija y le diré: 'Annamaria, no es una trilliza, es la hermana mayor y la mano derecha de mamá'. Así que elevo su posición e importancia en el familia."

Aquí hay un punto importante que a menudo se entierra junto con la multitud de cargas de lavandería y planes de comidas. Mientras que las mamás y los papás de los múltiples ayudan a llenar los calendarios sociales de sus hijos, sus propias necesidades pueden ocupar un segundo plano muy lejano. "No tuve pasatiempos o actividades externas durante los primeros tres años", dice Walker, quien al menos recibió muchas visitas de amigos y familiares. "Apreciamos el regalo del tiempo y la conversación normal".

Haddon sugiere que los padres piensen en hacer tiempo para ellos mismos como planificación para su futuro. “Trátese como una cuenta de ahorros. Si está retirando constantemente, entonces no le quedará dinero. Pero cuando ahorras algo, te sentirás mejor ".

Debido al aislamiento que afecta a familias de múltiples personas, como montones de platos sucios, organizaciones como Twins, Triplets & More Association de Calgary albergan grupos de juego económicos, noches de café, picnics anuales y otros eventos para ayudar a los padres a mantenerse conectados. "Salimos y nos apoyamos unos a otros", dice Kostiuk.

Ese apoyo es esencial, especialmente en una pareja. Dice MacDougall: “Por primera vez en cinco años, después de los niños, mi esposo y yo nos fuimos de crucero en un crucero. Descubrí que todavía me gusta mi marido ”. A su vez, dice ella, una mejor asociación los hace mejores padres.

"Ahora miro a los niños en imágenes y digo: 'Wow, ¿cómo hicimos eso?'", Dice MacDougall. “Con cada año y cada fase, hay hitos y mejora. Nadie puede decir lo suficiente que aumentar los múltiplos es un desafío, pero me encanta cada minuto de eso ".

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